Le Bento : le panier-repas japonais   弁当

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Un bento classique en restaurant

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Quand un nuage s'invite dans votre assiette

Un stand proposant des ekiben pour son déjeuner dans le train

Un stand sur le quai d'une gare, proposant des ekiben pour déjeuner dans le train

Les personnages kawaï s'invitent dans votre boite à bento

Les personnages kawaï s'invitent dans votre boite à bento

Le bento, le repas en boite à la japonaise

Compact, esthétique et diététique, le bento est l'atout incontournable pour un déjeuner réussi. Cette boÎte renfermant un repas équilibré peut parfois se transformer en véritable œuvre d'art.

Qu'est-ce qu'un bento ?

Au Japon, le bento désigne un repas rapide, pris en dehors de la maison, se présentant sous la forme d'un coffret. Ce type de repas est extrêmement populaire au Japon, au point que les Japonais y ajoutent le préfixe "-o", qui marque le respect. Au Japon, le bento prend la place du sandwich ou du repas rapide, et constitue en général le déjeuner pour les écoliers mais aussi par les employés le midi.

Alors que le jour se lève, les mères de famille s'affairent en cuisine pour confectionner avec soin le déjeuner que leurs chérubins apporteront à l'école, ou leur mari au travail. Le choix de la boîte d'abord. Sa taille varie en fonction des besoins nutritionnels de chaque personne. Ainsi un garçon et une fille du même âge auront chacun leur bento. En plus de la qualité, la quantité est l'un des critères essentiels à la préparation du bento

La composition du bento

Traditionnellement, il doit contenir 40 % de féculent, du riz par exemple, 30% de protéines, poisson ou viande, 20% de légumes et pour finir un brin de tsukemono, des légumes macérés ou des fruits en guise de dessert. Un repas complet, équilibré et appétissant que les enfants seront ravis de découvrir à la pause du midi. Si le côté diététique ne les éblouit pas, ils seront en revanche amusés par l'originalité de la composition. Car le bento se déguste d'abord avec les yeux et les cuisiniers rivalisent de créativité pour faire de leur repas un moment réjouissant.

Un repas esthétique dans une boite

Pour rendre le repas plus ludique, les aliments ne sont pas simplement disposés au hasard dans la boîte. Les bento les plus kawaii abritent tout un univers peuplé de personnages de dessins animés, d'animaux rieurs ou de messages d'amour et d'encouragement. Pour donner vie à ce monde, les aliments sont sculptés, décorés, découpés avec soin pour faire de l'ensemble un tableau. Pour ce faire, plusieurs méthodes sont pratiquées. L'une d'entre elles est appelée kazari-giri signifiant la découpe de décoration. Ainsi, la rondelle de carotte deviendra une jolie fleur et le morceau de radis, un poisson ou une étoile.

Les ustensiles du bento

Cette pratique permet également de donner vie aux fameux charaben, des petits personnages animant même le plus terne des bento ! Ce travail est souvent facilité par l'utilisation d'ustensiles adéquats. Ainsi, la création des yeux des charaben en algue nori se fera grâce à un perforateur dédié à cet usage et la pose simplifiée par l'utilisation d'une pince quasi-chirurgicale.

Pour donner aux œufs un air cocasse, l'usage d'un moule est une option de choix. Une fois cuit et écalé, l'œuf dur est placé dans le moule et plongé dans l'eau froide. Quelques instants plus tard, votre œuf sera transformé en voiture, en chat ou encore en poussin.

La boite, elle aussi, revêt un caractère important. On l'appelle la bento bakô (boite à bento), et est toujours compartimentée. Elle est traditionnellement en bois laqué, mais peut aussi être en céramique, en résine synthétique, en plastique ou en aluminium. Les boites de bento préparés à la maison sont généralement entourées d'un furoshiki, pièce de tissu entourant la lunch box afin de la garder au chaud.

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Un bento Pikachu

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Un petit bento avec légumes taillés

L'art du bento est poussé dans les moindres détails. Ainsi, pour parfaire la composition, les séparateurs d'aliments en forme de feuilles, les pics à tête animalière et des contenants à sauce en forme de poissons seront du plus bel effet.

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Vente de bento à emporter

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Une forme originale pour une boite à bento

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Boite à bento en forme de panda

Où acheter son bento et le matériel ?

Il n'est pas rare aujourd'hui de pouvoir s'acheter son bento au konbini, au supermarché, ou dans les gares avant un long voyage. Les gares accueillant les shinkansen abritent de nombreuses boutiques spécialisées qui proposent de délicieux repas en boite à déguster dans le train. Les ekiben (eki pour gare ; ben pour bento) sont souvent moins sophistiqués que ceux préparés à la maison mais la présentation du repas n'en est pas moins soignée et la qualité au rendez-vous, comme bien souvent dans les restaurants japonais. 

En outre, les boites à bento et leurs ustensiles se vendent par centaines de modèles différents dans les grands magasins. Si vous aussi vous souhaitez ramener votre propre boite à bento pour vos repas du midi, vous trouverez sans aucun doute votre bonheur dans les magasins tels que Tokyu Hands, Loft ou encore Don Quijote (prix imbattables), où les boites à bento sont déclinées sous de nombreuses formes, couleurs, tailles, motifs... etc. Boite à bento ronde, carrée, en plastique ou en bois, en forme d'animal, transparente ou colorée... à vous de choisir la plus mignonne !

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Merci beaucoup

Super site ! Vous m avez fait découvrir pleins de choses Merci beaucoup j adore