Le melon pan   メロンパン

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Avec son enveloppe croustillante et son intérieur moelleux, le melon pan est un en-cas apprécié à tout moment de la journée

Avec son enveloppe croustillante et son intérieur moelleux, le melon pan est un en-cas apprécié à tout moment de la journée

L'une des variantes du Melon pan consiste à ne garder que l'enveloppe croustillante : il devient alors le Melon pan no kawa.

L'une des variantes du Melon pan consiste à ne garder que l'enveloppe croustillante : il devient alors le Melon pan no kawa.

La devanture de la boutique Kagetsudo à Asakusa.

La devanture de la boutique Kagetsudo à Asakusa.

Le melon pan fait partie de la culture populaire japonaise et se retrouve dans les dessins animés.

Le melon pan fait partie de la culture populaire japonaise et se retrouve dans les dessins animés.

Le petit pain sucré japonais

Par sa forme ronde et généreuse, le melon pan invite à la gourmandise. Son aspect dentelé ressemble à s'y méprendre au melon, mais en a-t-il pour autant le goût ?

Le pain melon ou melon pan est une viennoiserie japonaise comparable à la brioche au sucre. Elle se compose d'une pâte à brioche recouverte d'une pâte à biscuit de type cookie qui lui confère sa texture croustillante.

Du pain au melon ?

Bien que son nom s'y rapporte, le melon pan n'est pas un pain au melon ! Certains s'aventurent à lui ajouter la saveur melon, mais la recette de base comporte essentiellement du beurre, du lait et du sucre. Face à son succès grandissant, il n'est pas rare d'en trouver aux pépites de chocolat, au matcha ou encore garnis d'une crème pâtissière. Les déclinaisons du produit sont nombreuses et varient en fonction des régions. L'une des plus amusantes porte le nom de Melon pan no kawa. Ici, la brioche disparaît et seule la pâte croustillante du dessus se déguste.

Où en acheter ?

Apprécié des petits comme des plus grands, le melon pan n'est pas une denrée rare. Tous les konbini, les supérettes japonaises, réservent une place de choix à cette viennoiserie. Mais pour en découvrir la réelle saveur et texture, mieux vaut privilégier l'une des nombreuses boulangeries japonaises

Les melon pan d'Asakusa

Une bonne adresse si vous êtes de passage à Asakusa (Tokyo) : la maison Kagetsudo. Fondée en 1945, cette boutique était à l'origine spécialisée dans la fabrication et la vente de bonbons. Aujourd'hui, elle est réputée pour son Junbo melon pan, un melon pan géant d'autant plus gourmand. Malgré une production quotidienne élevée (plus de 2 000 unités), il est fréquent que le magasin ferme ses portes avant 16h30 en raison de pénurie ! Pour vous rendre à la boutique depuis l'allée commerçante Nakamise-dôri menant au temple Sensô-ji, empruntez le chemin à votre gauche, juste après avoir dépassé l'imposant encensoir.

Dans les manga

Le melon pan est donc une véritable institution au Japon, si bien qu'il a peu à peu gagné la culture populaire. Les personnages de manga en raffolent. Dans Anpanman, un célèbre dessin animé pour enfant, la sœur d'arme du personnage principal n'est autre que Melonpanna, un être attachant aux super pouvoirs qui arbore tendrement sa tête en forme de pain melon...

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