La symbolique de la fleur de cerisier   桜花の意味

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Cerisiers au pic de floraison

Cerisiers au pic de floraison

Quel est la signification des Sakura, l'emblème du Japon ?

Traditionnellement associée aux festivités du hanami, la fleur de cerisier est un symbole très important pour les Japonais. Bien plus qu'une simple fleur, elle s'inscrit dans un courant philosophique multicentenaire et se présente aujourd'hui comme l'emblème de toute une nation.

Un symbole philosophique

C'est à l'époque Heian (794-1185) que la tradition du hanami apparaît au JaponLittéralement, "contemplation des fleurs", hanami consiste généralement à admirer les fleurs de cerisier en famille ou entre amis fin mars-début avril.

Si on en profite aujourd'hui pour pique-niquer et passer un moment agréable avec ses proches, il faut savoir qu’il n'en a pas toujours été ainsi. Et pendant longtemps, la contemplation des cerisiers était plutôt considérée comme une activité philosophique que comme un simple moment de détente à l’arrivée des beaux jours.

Hanami, un moment de convivialité

Hanami, un moment de convivialité

Héritée de la philosophie du Mono no Aware (dit "le pathos des choses"), hanami prône en effet la beauté des choses éphémères.

Un instant convivial avec son voisin de table, un rire d’enfant sous les arbres en fleur, ou des pétales qui s’envolent au grès du vent, la contemplation des sakura est un événement qui se chérit dans l’instant. C’est un moment chaleureux qui n’a lieu qu’une seule fois dans l’année, et dont il faut savourer chaque instant avant que celui-ci ne disparaisse. A l’image des fleurs de cerisier elles-mêmes, qui naissent et meurent en un battement de cils.

D’une durée de vie moyenne de deux semaines, les sakura sont en effet la personnification même de l’éphémère. Leur pétales ne se laissent admirer que sous un très courte période, et leur passage éclair sur terre renvoie alors indubitablement celui qui les admire à sa propre mortalité. C’est cet effet miroir qui favorise ainsi l’introspection, et qui a fait d’hanami un événement du calendrier très prisé des artistes et des philosophes de tout temps.

Jeux traditionnels avec les geisha au Nihonbashi sakura festival

Jeux traditionnels avec les geisha au Nihonbashi sakura festival

Aujourd’hui encore, les fleurs de cerisier du hanami inspirent autant qu’elles inquiètent. Et que ce soit à travers des poèmes, des chansons, ou de simples pensées mélancoliques, leurs pétales nous rappellent que la vie est courte et qu'il faut en profiter. 

À ce titre elles sonnent également l'heure des bilans, et invitent chacun d'entre nous à prendre le temps de réfléchir à ses envies et à ses projets personnels. Notamment dans le domaine professionnel, puisque les sakura du hanami apparaissent juste avant la rentrée des classes.

La fleur du renouveau

Si sous Heian, la fleur de cerisier était avant tout un bon moyen de philosopher sur le temps qui passe et sur le caractère éphémère de la vie, aujourd’hui la floraison des cerisiers est un moment d'introspection tourné vers l'avenir. Et pour cause, les sakura éclosent juste avant le mois d’avril, un mois très important au Japon !

Annonciatrice de la rentrée scolaire et du printemps qui arrivent, la fleur de cerisier est un symbole de renouveau et de bonheur futur. Les écoliers ont l’habitude de les voir valser au vent en reprenant le chemin de l’école, et les jeunes employés les admirent depuis leur bureau tout justement investis puisque ce mois-là est également le mois des nouvelles embauches et marque le début de l’année fiscale au Japon.

La rentrée sous les cerisiers

La rentrée sous les cerisiers

Le parc du château de Kanazawa

Le parc du château de Kanazawa

Des cerisiers en Corée du Sud

Des cerisiers en Corée du Sud

Des cerisiers à Taiwan

Des cerisiers à Taiwan

Un symbole identitaire national

Poétique et philosophique, la fleur de cerisier est également un symbole identitaire très important sur l'archipel.

Et pour cause, elle symbolise le gouvernement japonais depuis l'époque Nara (710-794) ! 

Choisie à l'origine pour se démarquer de la Chine dont l'emblème était la fleur de prunier, la fleur de cerisier a depuis fait l'objet de nombreux détournements tout au long de l'histoire japonaise.

A la fois familière et intrigante, docile mais insaisissable, elle est d'abord associée aux alliés de l'Empereur pendant la guerre civile de 1868, avant d’être reprise par le gouvernement Meiji (1868-1912) pour asseoir sa domination dans plusieurs pays colonisés. En Corée et à Taïwan, ce seront ainsi plusieurs milliers de cerisiers qui seront plantés pour marquer visuellement l'occupation japonaise.

Du côté des Japonais, la fleur de cerisier devient un symbole d'espoir et de réconfort pendant la Deuxième Guerre Mondiale.

Perçue comme un symbole familier pour les Japonais, elle est alors reprise par le gouvernent de l'époque pour unifier une nation affaiblie par la guerre. Que ce soient sous forme de métaphores dans les discours politiques ou de dessins sur les avions des kamikazes, le sakura devient omniprésent sur l’archipel. Il symbolise un peuple fort et uni, et cristallise rapidement les espoirs de toute une nation.

Des kamikazes et leurs avions dans les années 1940

Des kamikazes et leurs avions dans les années 1940

Un avion de Kamikaze

Un avion de Kamikaze

Une fleur de cerisier sur un avion de kamikaze

Une fleur de cerisier sur un avion de kamikaze

Ce caractère identitaire fort, la fleur de cerisier l’a conservé avec les âges. Et aujourd'hui encore, le sakura symbolise le Japon à l'international puisqu’il fait office de cadeau diplomatique lorsque les officiels sont invités à l'étranger.


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