Les cerisiers japonais et le hanami au Japon   お花見

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Tel un nuage de pétales ...

Tel un nuage de pétales ...

Yana Yori Dango, les pâtisseries plutôt que les fleurs, autrement dit, pique-niquer est bien mieux sous un cerisier.

Yana Yori Dango, les pâtisseries plutôt que les fleurs, autrement dit, pique-niquer est bien mieux sous un cerisier.

Sous les pétales roses des cerisiers en fleur, il fait bon pique-niquer.

Sous les pétales roses des cerisiers en fleur, il fait bon pique-niquer

Hanami : pourquoi et où admirer les fleurs de cerisiers au Japon ?

Le début du printemps au Japon est synonyme de hanamin : hana 花, "fleur" et mi 見, "regarder". Un rituel annuel et immuable qui voit les Japonais affluer dans les parcs et jardins pour contempler les fleurs des somptueux cerisiers du Japon, les célèbres sakura.

Histoire et origines du hanami

La coutume du hanami remonte à l'ère Nara (710-794), lorsque les fleurs de pruniers, tout juste importés de Chine, sont devenues au Japon un objet d'admiration. La tendance change pendant l'époque Heian (794-1185), et c'est au tour des fleurs de cerisiers, ou sakura, d'être encensées. 

Le mot hanami est d'ailleurs utilisé pour la première fois afin de désigner la contemplation des cerisiers dans Le dit du Genji au XIème siècle.

La fleur de cerisier devient alors sacrée, à double titre : elle annonçait autrefois la saison de plantation du riz, donc un moment d'offrande (de nourriture et de saké) aux kami (les dieux japonais), les dieux censés favoriser la récolte à venir, et symbolise par sa fragilité le caractère éphémère de l'existence. 

La floraison est aussi magnifique qu'éphémère. En effet, les cerisiers du Japon ne fleurissent et n'atteignent cette beauté presque divine qu'une dizaine de jours par an ... les rendant encore plus précieux.

sakura

Des fleurs de sakura

hanami

Un tapis de pétales durant le hanami au Shinjuku Gyoen

Chemin de la philosophie

Le chemin durant le hanami

hanami

Hanami dans le quartier de Gion à Kyoto

Le hanami, une coutume et un rituel social

La floraison des cerisiers du Japon est prise très au sérieux par les habitants : impossible d’échapper à la coutume "Hana yori dango", soit "les pâtisseries plutôt que les fleurs", pour souligner l'importance gastronomique de l'événement. C'est pourquoi les Japonais ont pris pour habitude de pique-niquer (en grande pompe) sous les cerisiers en fleurs. Et parfois, les places sont chères !

Familial et amical, le hanami est aussi un rituel social avec ses règles et sa hiérarchie. Généralement, ce sont les plus jeunes du groupe (les kohai) qui arrivent tôt le matin pour déposer la bâche en plastique sur l'herbe, garder les places et attendre l'arrivée de leur aînés (les sempai).

L'arrivée du hanami s'accompagne aussi d'un engouement général et d'un goût prononcé pour les pâtisseries, gâteaux, cafés et autres boissons aromatisées à la fleur de sakura. Tout le pays ne vit plus que pour cet événement, qui est un des marqueurs importants qui rythme l'année et les saisons au Japon.

Ueno parc

Le parc d'Ueno durant le Hanami

Meguro

Le quartier de Meguro durant le Hanami

Les meilleurs Hanami spot du Japon

Il y a plusieurs lieux célèbres, majoritairement des parcs, pour profiter du hanami à Tokyo (entre mars et avril, selon les années) :

À Kyoto, nous vous conseillons d'aller du côté d'Arashiyama ou du parc Maruyama, qui se démarque par la largeur de ses arbres. Situé près du district de Gion, le spectacle de nuit est quant à lui splendide. Les arbres sont illuminés durant la période de floraison. 

Le chemin de la Philosophie, bordé de sakura, constitue également une promenade très prisée à cette époque de l'annéee.

Le mont Daigo, au sud de Kyoto accueille un ensemble de temples appelé Daigo-ji, aux jardins réputés pour leurs cerisiers.

Non loin de là, promenez-vous parmi les 30 000 cerisiers du mont Yoshino à Nara, considéré comme le lieu de contemplation par excellence des sakura.

À Osaka, le parc du château et la centaine de sakura qu'il abrite est un lieu privilégié durant le hanami.

De la même manière, si vous êtes à Hiroshima durant le hanami, c'est du côté du parc du château qu'il est conseillé de se tourner, ou bien le long de la rivière dans le parc du mémorial de la paix.

Plus au sud, sur l'île de Kyushu, le parc du château de Kumamoto est considéré comme l'un des meilleurs "hanami spots".

Les cerisiers en fleurs du parc du Château d'Osaka

Les cerisiers en fleurs du parc du Château d'Osaka

Hiroshima hanami

Le parc du mémorial d'Hiroshima durant le hanami

hanami

Hanami au château de Kumamoto

Pour pratiquer le hanami lors d'un séjour au Japon, n'hésitez pas à vous promener dans les parcs plus éloignés des centre-ville, ou bien dans les temples et sanctuaires, pour découvrir des vues surprenantes et trouver plus d'intimité. Vous pouvez bien sûr vous rendre dans n’importe quel parc, château ou temple qui accueillent les fleurs sacrées, mais attention : arrivez tôt, et réservez votre place !

Pour aller plus loin :

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Coller Hanami

Une jolie trouvaille pour prolonger la beauté : un collier cerisiers en fleurs gravé dans du bois d'ébène : http://www.bluebaobab.fr/21-bijou-cerisiers-en-fleurs-ebene-noir-bois