Hanko : le sceau japonais   判子

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Ce petit rond permet d'apposer sa signature au Japon

Ce petit rond permet d'apposer sa signature au Japon

Les noms les plus courants se trouvent facilement

Les noms les plus courants se trouvent facilement

Inkan, la signature qu'appose un hanko

Inkan, la signature qu'appose un hanko

Signature à la japonaise

Si vous devez signer des papiers au Japon, la case vous semblera trop petite pour écrire votre nom. C'est parce que sur l'archipel, on utilise un hanko.

Une signature impersonnelle, mais personnalisée

Il faut savoir que les dix noms de famille les plus courants au Japon sont portés par quelques 12,7 millions de personnes. On peut donc en déduire que beaucoup de Japonais ont le même nom (presque deux millions de Sato, soit 1,6% de la population). Cependant, au lieu d'une signature manuscrite, les documents officiels sont signés avec un petit tampon trempé dans l'encre rouge : le hanko. Ce hanko appose un inkan qui est la signature, mais les deux mots sont utilisés comme des synonymes par la plupart des Japonais.

Un hanko dans son étui

Un hanko dans son étui


Tous les Japonais ont un, voire plusieurs hanko. Des centaines de versions différentes existent pour un même nom. En bois, en métal, rouge, vert, avec des caractères aux traits plus épais, de forme ronde ou carrée, de diamètres différentes. Les noms les plus courants sont même vendus dans les magasins à 100 yen ! Mais c'est surtout pour avoir un hanko de secours en cas d'oubli. Dans les magasins spécialisés les prix peuvent monter très hauts, jusqu'à plusieurs milliers d'euros.

Exemple d'un jitsuin, utilisé pour signer les papiers officiels

Exemple d'un jitsuin, utilisé pour signer les papiers officiels

Différents sceaux pour différentes situations

Les trois sceaux les plus couramment possédés par les Japonais sont :

  • Le jitsuin, pour signer les contrats et documents officiels, c'est celui qui est enregistré à la mairie
  • Le ginkôin, utilisé essentiellement pour les opérations bancaires, afin d'ouvrir un compte ou de retirer de l'argent. Ginkô signifie "banque" en japonais.
  • Le mitomein, qui est le moins formel et sert à signer les papiers de la vie de tous les jours, comme un avis de réception d'un colis ou un abonnement à une salle de sport.

Bien entendu, il n'est pas obligatoire de posséder plusieurs hanko, mais c'est préférable par souci de sécurité. Cela revient à avoir un mot de passe différent pour chacun de ses comptes sur les réseaux sociaux !

Souvenir idéal

Le hanko fait un cadeau ou souvenir idéal, pour soi-même ou bien pour ses amis. N'importe quel nom peut être inscrit sur un hanko, il suffit de le communiquer au vendeur. Prénom, nom de famille ou les deux, peu importe ! Mais il devra rentrer sur moins de deux centimètres de diamètre.

Veillez à vérifier l'écriture au préalable pour éviter les erreurs et à choisir entre les trois systèmes d'écriture japonais : kanji, katakanas et hiraganas. Ce sont les katakanas qui sont traditionnellement utilisés pour retranscrire les noms étrangers en japonais, mais vous pouvez choisir votre propre style et personnaliser votre hanko autant que vous le souhaitez !

À lire : L'écriture japonaise

Un magasin qui proposent des hanko pour les étrangers

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