La divinité Inari dans le shintoïsme   稲荷神

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Sanctuaire Inari

Sanctuaire Inari

Inari, le kami renard aux origines multiples

Divinité du riz, des moissons et de la fertilité, Inari est l'une des divinités shinto les plus célèbres et les plus aimées du Japon. Avec plus de 30 000 sanctuaires qui lui sont dédiés, elle est également l'une des plus honorées du pays. Apprenez-en plus sur ce kami qui tient une place à part dans le coeur des Japonais...

Qui est le kami Inari ?

Littéralement "croissance du riz", le nom de Inari est communément associé au monde de l'agriculture et des céréales. Pourtant, le culte qui lui est dédié regroupe beaucoup plus que cela.

Représentant l'esprit de vie qu'il y a dans toute chose, Inari symbolise la fertilité des sols aussi bien que les naissances. La force ouvrière, aussi bien que la douceur maternelle. À ce titre, elle apparaît également comme la protectrice des femmes. Et notamment des laissées pour compte que seraient les prostituées, les actrices et les femmes infertiles. De ce fait, Inari a longtemps été crainte des hommes qu'elle attaquerait si ces derniers devaient lever la main sur une de ses protégées.

Ema en l'honneur de Inari

Ema en l'honneur de Inari

Bien qu'aujourd'hui, Inari soit souvent représentée sous la forme d'un renard tenant dans sa gueule une faucille, un germe de blé, ou la clé du grenier où serait stocké les céréales, il n'en a pas toujours été ainsi. Et à l'origine, le culte fait une grande distinction entre la divinité elle-même et les renards qu'elle a choisis comme compagnons.

Inari et un de ses emblèmes: la faucille

Inari et un de ses emblèmes: la faucille

Les origines du culte d'Inari

Très ancien, le culte d'Inari tel qu'on le connaît aujourd'hui serait issu de la rencontre entre le shintoïsme et le culte païen des yôkaiDésignant les esprits du folklore japonais, les yôkai font partie des légendes japonaises depuis la nuit des temps. Animaux doués de pouvoirs magiques, monstres difformes, ou simples esprits de la forêt, il existerait une centaine de yôkai aux formes diverses et variées. Parmi eux, le Kitsune, un esprit renard.

Vivant principalement dans les montagnes, le Kitsune est un esprit métamorphe qui aime se jouer des voyageurs perdus. Ni bon ni mauvais, il protégerait les récoltes de ceux qui lui donneraient à manger, quand il ne se jouerait pas des hommes qui croisent son chemin en prenant l'apparence d'une belle jeune femme. Ces caractéristiques assez proches de la divinité Inari ont contribué à la représentation de cette dernière sous la forme d'un renard.

En effet, jusqu'au VIIIème siècle, c'est une autre divinité qui était honorée pour protéger les récoltes. Du nom de Ine-ari, cette dernière avait alors l'apparence d'un vieil homme. Ce ne sera qu'au XVIIème siècle que le culte d'Inari la divinité renarde se popularisera sur l'archipel après que le culte païen ait rencontré celui d'Ine-ari.

Cette origine multiple est également l'une des raisons pour laquelle le culte d'Inari est si répandu au Japon. Métamorphe, Inari peut prendre tous les visages possibles. N'appartenant entièrement à aucune religion, elle laisse donc à chacun le soin de se construire une image familière à honorer.


Où vénérer Inari aujourd'hui ?

Représentant près de 40 % des sanctuaires shinto du pays, les sanctuaires Inari sont présents dans tout le Japon. Reconnaissables aux statues de renards qui gardent leurs entrées, ces lieux de culte sont pour la plupart colorés et chatoyants. L'entrée d'un sanctuaire Inari est indiqué par un ou plusieurs torii rouge. Les statues de kitsune peuvent être ornées de yodarekake, des dossards votifs, de couleur rouge. Les statues sont toujours présentées par paire.

Les offrandes de riz ainsi que de saké sont courantes. Plus rare, l'inari sushi est parfois offert : il s'agit d'un sushi enroulé dans du tofu frit. Le tofu frit est en effet considéré comme étant l'aliment préféré des renard. C'est pourquoi vous trouverez de nombreux échoppes préparant ce met aux alentours des sanctuaires dédiés à Inari.

Parmi tous les sanctuaires, Fushimi Inari Taisha à Kyoto, est certainement le plus connu. Construit par le clan Hata, un clan d'origine coréenne, au VIIIème siècle, Fushimi Inari Taisha est à l'image de la divinit�� principale qu'il honore : hétéroclite. En effet, bien qu'il soit en grande partie dédié au culte d'Inari, il est également le lieu du culte païen des arbres, de celui des serpents et de celui des morts. Un joli complexe spirituel qui s'étend sur pas moins de 870 000 m².

Ne manquez pas le matsuri Motomiya qui a lieu en juillet, et constitue la fête la plus importante du sanctuaire Fushimi Inari. Ce soir-là, à la lueur des lanternes rouges, vous croiserez de très nombreux Japonais portant un masque de kitsune...

Les enfilades de torii (portiques sacrés) du sanctuaire Fushimi Inari à Kyoto

Les enfilades de torii (portiques sacrés) du sanctuaire Fushimi Inari à Kyoto

Kasama

Kasama Inari Taisha

Toyokawa

Le sanctuaire Toyokawa Inari à Aichi

Les sanctuaires dédiés à Inari au Japon

Vous trouverez en outre d'autres sanctuaires dédiés à Inari, répartis sur l'ensemble de l'archipel.

Le Kasama Inari-jinja possède une riche histoire, remontant à plus de treize siècles. Situé dans la préfecture d'Ibaraki, il est très apprécié des fidèles qui s'y rendent en masse le premier jour de l'année.

Si vous passez par Iwanuma (Iwagi) ne manquez pas de visiter le Takekoma Inari-jinja, qui est le deuxième plus ancien sanctuaire du pays dédié à Inari. Enfin, dans la ville d'Aichi se trouve le complexe Toyokawa Inari qui est un lieu syncrétique et réputé comme étant l'un des trois plus grands sanctuaires du Japon dédiés au kami Inari.

À Osaka se trouve le Tamatsukuri Inari-jinja, bâti par Toyotomi Hideyoshi au XVIème siècle dans le but de protéger le château d'Osaka. Les sanctuaires dédiés à Inari situés à Tokyo sont moins anciens, mais on citera quand même le Hanazono Inari-jinja, installé dans le parc de Ueno et très agréable à parcourir, mais aussi le sanctuaire Toyokawa Inari Betsuin, qui est célèbre pour ses centaines de statues de renards.

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Bonjour, Je m'intéresse depuis quelques temps aux mythologies japonaises. Votre article est un des plus complet que j'ai pu trouvé sur Inari et kitsune. En fait j'aimerais lire des comtes ou des livres pour rentrer plus en détails des différentes histoire autour d'Inari et sa légende mais c'est assez compliqué à trouver. Auriez-vous des sources, des ouvrages a recommandé sur la question ? En francais de préférence, sinon en anglais. Merci.