Le rugby au Japon   日本のラグビー

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L'équipe japonaise rencontre l'Uruguay en 2015, lors du Lipovitan D Challenge Cup

L'équipe japonaise "The brave blossoms" rencontre l'Uruguay en 2015, lors du Lipovitan D Challenge Cup

Les cerisiers en fleurs tâtent le ballon ovale

Sport très populaire au Japon, le rugby y est pratiqué depuis un siècle. Le pays compte l'un des plus grands nombres de licenciés !

Pratique du rugby au Japon en  1874

Pratique du rugby au Japon en 1874

Une petite histoire du rugby au Japon

Inventé en Angleterre à la fin du XIXe siècle, le rugby à XV s'est d'abord développé dans les pays anglo-saxons (Royaume-Uni, Écosse, Pays de Galles, Afrique du Sud, Nouvelle-Zélande, Australie). Le sport ne fait son apparition au Japon qu'à partir de la restauration Meiji en 1868, grâce aux villes portuaires de Yokohama et Kobe. Au départ, seuls les étrangers pratiquent ce nouveau sport. Les premiers Japonais à se lancer dans la mêlée sont les étudiants de l'université Keio de Tokyo en 1899, grâce à leurs professeurs Edward Clarke Bramwell (1875-1934) et Ginnosuke Tanaka (1873-1933), tous deux issus de l'université de Cambridge.  Les deux amis, devenus professeurs, sont les premiers entraîneurs de l'histoire du rugby au Japon et restent les stratèges de l'équipe jusqu'en 1910. Ainsi, le club universitaire de Keio est le plus vieux du Japon et est même plus ancien que des clubs comme le Biarritz Olympique (1913) ou le Stade Toulousain (1907) ! 

Le Japon, première nation asiatique du rugby

Le rugby à XV est un sport majeur au Japon. En effet, le pays est sixième du classement mondial en nombre de licenciés. L'équipe japonaise du rugby à XV, les Brave Blossoms, a été créée en 1926. Depuis 2016, son entraîneur est l'ancien joueur de rugby néo-zélandais Jamie JosephLe Japon a participé à toutes les compétitions de Coupe du monde de rugby depuis sa création, en 1987. Bien qu'il n'ait jamais dépassé le stade de poules, le pays est aujourd'hui considéré comme la meilleure nation asiatique dans le monde du rugby. Depuis 2006, il participe également à la Coupe des Nations du Pacifique (Pacific Nations Cup), qui regroupe les Fidji, les Samoa et les Tonga. En 2008, le Japon participe pour la première fois au Tournoi des Cinq Nations Asiatiques, qu'il remporte.

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L'équipe japonaise contre l'Australie en coupe du monde 2007

L'équipe japonaise contre l'Australie en coupe du monde 2007

L'équipe de rugby féminine japonaise à 7 en 2013

L'équipe de rugby féminine japonaise à 7 en 2013

Rugby pour toutes !

Saviez-vous qu'au Japon, les femmes jouent aussi au rugby ? La première équipe féminine, les Setagaya Ladies, a été créée en 1983. La première ligue du rugby féminin au Japon date de 1988, et la première expédition outre-mer de l'équipe féminine, de l'année suivante. L'équipe féminine, les Sakura XV, participent à la Coupe du monde depuis 1991. En 2017, elles sont 14e au classement mondial World Rugby et participent pour la quatrième fois à la Coupe du monde (1991,1992 et 2002 par le passé). L'édition de cette année se déroule du 9 au 26 août à Dublin. 

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