L’Empire des signes  

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L'empire des signes

L'empire des signes de Roland Barthes.

Invité une première fois en 1966 par son ami Maurice Pinguet (1929-1991), directeur alors de l’institut franco-japonais à Tokyo, le sémiologue français Roland Barthes (1915-1980) décide, après avoir effectué trois séjours, de dresser un tableau d’un Japon pétri de signes, de codes et de conventions, de noblesse et de beauté, de violence et de vide, jusque dans les faubourgs, les gares, les magasins, les salles de théâtre, les jardins. A travers les visages, la nourriture, le papier, le graphisme, le pachinko,l’auteur de Mythologies aborde par un doux phrasé ce « là-bas » comme un fabuleux « cabinet des signes », flirtant parfois avec un imaginaire tout occidental. Un vrai guide de voyage en compagnie d’un intellectuel à la libre parole et amoureux du langage. Selon Maurice Pinguet : « Le Japon, ce Japon, son Japon, - ce fut pour Roland Barthes l’utopie du désirable ». Un classique, un essentiel à lire et à relire.

Skira 1970, Seuil 2005.

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