Les konbini   コンビニ

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Au Japon, on trouve des konbini quasiment à chaque coin de rue!

Au Japon, on trouve des konbini quasiment à chaque coin de rue!

Un panier repas de konbini

Bien évidement, on trouve toujours un bento à grignoter dans un konbini.

Une petite soif ou un petit creux à une heure du matin? Dans un konbini, il y a tout ce qu'il faut.

Une petite soif ou un petit creux à une heure du matin? Dans un konbini, il y a tout ce qu'il faut.

Les principales marques de konbini au Japon.

Les principales marques de konbini au Japon.

L'intérieur d'un konbini.

L'intérieur d'un konbini.

Un rayon pour les petites et les grosses faims dans un konbini.

Un rayon pour les petites et les grosses faims dans un konbini.

A votre convenance

Une heure du matin, perdu dans les rues sombres d'une grande ville...Et vous avez soif. Ou vous avez besoin d'un parapluie. Ou encore un petit creux....Pas de panique ! Les konbini sont là pour vous sauver. Abréviation du terme anglais convenience store, ces mini supérettes, ouvertes 24h/24 et 7 jours/7 deviennent rapidement indispensables !

Il n'est pas trop d'affirmer qu'il serait possible de vivre en ne manquant presque de rien, seulement en faisant ses achats au konbini. Petit guide pour pouvoir tout acheter et tout faire à moins de 10 min de son lieu de résidence.

La culture konbini

On dit qu'au Japon il y a un konbini pour 2000 habitants. Ils se trouvent littéralement à tous les coins de rue dans les grandes villes, mais aussi de manière plus éparse dans les villages et en zone rurale. Les 4 plus grands distributeurs sont Family Mart, 7 Eleven, Sunkus et Lawson, mais il existe d'autres chaînes telles que Ministop, Daily Yamazaki, Coco store, Everyone, etc... Plus luxueux, les "Natural Lawson" disposent quant à eux d'une sélection de produits gourmets importés ou de produits bio.

Pour se restaurer

Le but premier d'un konbini est la vente d'alimentation de consommation rapide. Si sandwiches, salades et légumes figurent bien dans les rayons frais, les produits représentatifs des konbini sont bien les bentô (plateau-repas), les cup ramen et les onigiri (boules de riz). Les saisons défilent aussi dans les rayons, notamment à travers la présence de glaces à l'italienne l'été, et de pot-au-feu l'hiver. Le rayon confiserie déborde quant à lui de snacks en tous genres. Les Japonais étant friands des produits thématiques saisonniers, la gamme change au fil des mois, offrant toujours de nouvelles surprises : chocolats au goût fleur de cerisier au printemps, gâteaux aux marrons en automne, Kitkat aux fraises pour Noël, etc... On peut parfois y trouver des produits frais, tels que des œufs ou des fruits, mais l'offre reste très limitée et chère. Mieux vaut s'approvisionner au supermarché si l'urgence ne se fait pas ressentir.

Pour dépanner

Outre la nourriture, toutes sortes de produits de dépannage peuvent être achetés : des pansements, des stylos, du papier toilette, des piles, des parapluies, quelques médicaments de grande distribution, etc. Il est également possible d'acheter de l'alcool et des cigarettes, mais uniquement dans les magasins dont les enseignes portent les signes "タバコ" (tabako) et "酒" (sake). Des mini kits de toilette sont également à disposition au rayon cosmétique. Pratique quand on a oublié d'emporter son shampoing...

Les autres services

Les konbini offrent de nombreux services qui en font des succursales de banques, de la poste et des sociétés de transport. Il s'agit ensuite de bien savoir quelle chaîne fait quoi. Ce qui n'est pas une mince affaire... En numéro un de cette liste, le paiement à la caisse de ses factures d'eau et d'électricité, usage fort surprenant pour les non initiés. 
La liste s'allonge ensuite :

  • retirer de l'argent dans les distributeurs
  • faire des photocopies, envoyer des fax, scanner des documents ou imprimer des photos
  • acheter, dans des machines prévues à cet effet, des billets pour les concerts, les bus de grandes lignes, les événements sportifs, les parcs d'attraction, etc.

Ce qui peut intéresser les voyageurs

  • Alors qu'il n'est pas toujours facile de trouver des distributeurs qui acceptent les cartes étrangères, les distributeurs automatiques des 7 Eleven vous garantissent de pouvoir retirer de l'argent
  • Dotés d'espaces pour s'asseoir et manger vos achats dans le magasin, les konbini « Ministop » permettent de se restaurer rapidement et à bas prix
  • Il est possible d'acheter des timbres dans les konbini, ainsi que d'envoyer des colis grâce aux services de livraison tels que le "Takkyubin" ou le "Yu-Pack" (de la poste). Pratique lorsqu'on veut faire envoyer ses bagages d'un endroit à un autre à prix raisonnable
  • On trouve des produits Muji dans les Family Mart
  • Les konbini restent l'endroit idéal où se renseigner si vous êtes perdu. Le personnel dispose toujours d'un plan extrêmement détaillé du quartier où ils sont installés
Aide quotidienne d'une préciosité sans commune mesure, vous aurez vite du mal à vous passer de ces petites supérettes miracles !

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