Les cerisiers en fleurs

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Chaque année à l’approche du printemps, les parcs se parsèment de rose, les événements pour fêter la floraison se multiplient et les touristes comme les locaux n'ont plus qu'un mot en bouche : "sakura".


 

Origine du hanami :


La coutume du hanami remonte à l'ère Nara (710-794), lorsque les fleurs de pruniers, tout juste importés de Chine, sont devenues au Japon un objet d'admiration. La tendance change pendant la période Heian (794-1185), et c'est au tour des fleurs de cerisiers - ou sakura - d'être encensées. La fleur de cerisier devient alors sacrée, à double titre : elle annonçait autrefois la saison de plantation du riz, donc un moment d'offrande (de nourriture et de saké) aux kami (dieux) censés favoriser la récolte à venir, et symbolise par sa fragilité le caractère éphémère de l'existence. Les cerisiers du Japon ne fleurissent et n'atteignent cette beauté presque divine qu'une dizaine de jours par an, avant de dépérir.
 
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Quand partir ?


La floraison ne durant qu’environ une à deux semaines, cela demande de bien planifier son voyage - ce qui n’est pas aisé car cet événement tant attendu est soumis aux conditions météorologiques. Le froid, le chaud, la pluie ou le vent peuvent ralentir, accélérer, ou raccourcir le temps de floraison.

Il faut également distinguer le moment où les fleurs de cerisier éclosent, kaika, de celui où elles atteignent leur pleine floraison, mankai. S’il n’y a pas d’intempéries, il se passe à peu près sept jours entre ces deux moments et les fleurs ne restent épanouies qu’environ cinq ou six jours. Il y a donc au maximum deux semaines entre l’éclosion des boutons et la chute des fleurs.

Bonne nouvelle : si la période entre l’éclosion des fleurs de cerisier et leur pleine floraison est réduite, tout espoir de les admirer est loin d’être perdu ! Le Japon s’étendant sur plus de 3 000 km du nord au sud, il est possible d’admirer les cerisiers en fleurs de début mars à début mai. De plus, comme l’on recense plus de 100 variétés de cerisiers dans l’archipel, si vous ne vous en tenez pas à la variété la plus recherchée (Somei yoshino), vous aurez toutes les chances de voir la floraison d'au moins une espèce si vous voyagez entre début mars et début ou mi-mai, selon les régions.

Les règles à respecter :


  • Vérifier que le hanami est autorisé
  • Réserver un emplacement tôt (premier arrivé, premier servi)
  • Laisser le lieu propre, ramener des sacs poubelles et ne pas oublier de faire le tri
  • Toucher avec les yeux : ne pas arracher ou casser de branche, ni marcher sur les racines, ni cueillir les fleurs
  • Attention à la pollution sonore
  • Enlever ses chaussures


Le guide du bon voyageur sous les cerisiers

 
Top des lieux pour admirer les cerisiers par nos Travel Angels
Tokyo
Kamakura
Hiroshima
Kanazawa
Hakone
Takayama
Nara
Osaka
Fukuoka

 
 
Autres lieux incontournables :
  • Kyoto : Parc Maruyama
  • Aomori : Château de Hirosaki
  • Hokkaido : parc du Goryokaku
  • Nagoya : Château de Nagoya
  • Okinawa : ruines du château de Nago

 

Gourmandises goût sakura


Lorsque vient le printemps, les grandes chaînes sortent leurs produits en édition limitée sur le thème des cerisiers. Mcdonald's, Starbucks, Häagen Dazs, Kitkat, Coca Cola, chaque année des nouvelles boissons et de nouveaux plats voient le jour. Mais on retrouve aussi les pâtisseries traditionnelles au goût de sakura.
  • Sakura mochi : superstar de la saison
  • Sakura dômyôji : le sakura mochi version Kansai
  • Sakura yatsuhashi : le mochi triangulaire de Kyoto
  • Sakura kanten : mignonne gelée rose fleurie
  • Sakura no hanazuke : infusion de fleurs marinées
  • Hanami dango : une brochette aux fleurs
  • Sakura dorayaki : les gâteaux du quotidiens aux fleurs de cerisiers


Sakura mochi et autres gourmandises aux fleurs de cerisiers

 
 
Vocabulaire utile

Hanami : coutume traditionnelle japonaise d'apprécier la beauté des fleurs, littéralement “regarder les fleurs”
Sakura : fleur de cerisier
Kami : divinité de la religion shinto, à qui l’on faisait des offrandes au moment de la floraison des cerisiers.
Sakura zensen : prévision de la floraison des cerisiers à travers le pays
Kaika : période d’éclosion des fleurs
Mankai : période du pic de floraison
Sakuramochi : patisserie japonaise à base de pâte de riz gluant et de pâte de haricots
Dango : boulette de pâte de riz gluant
Dorayaki : une pâtisserie composée de deux pancakes et d’une garniture, traditionnellement à la pâte de haricots rouges