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Le port de Kobe depuis Harborland

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Chinatown à Kobe

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Avenue du centre-ville de Kobe

Quartier Kitano

Les maisons occidentales du quartier Kitano.

Kobe, une cité portuaire au charme nocturne

Kobe n'a pas pour seul attrait son fameux bœuf soigneusement massé à la bière. Capitale de la préfecture de Hyôgo, la ville s'étend entre son célèbre port et de vastes collines au nord. Maisons à l'européenne, vastes centre commerciaux au bord de l'eau, ou encore jardin botanique, les surprises sont nombreuses à Kobe.

L'histoire de la ville de Kobe

Kobe est installée entre la mer intérieure de Seto et le Mont Rokko. L'histoire de la ville, dont le nom signifie littéralement "la porte des dieux" ou "des esprits" selon la traduction, est à peu près similaire à celle de Yokohama et Nagasaki. À l'origine modeste port de pêche, Kobe se développe rapidement grâce à ses échanges commerciaux avec l'étranger et connaît plusieurs périodes fastes.

En 1180, le commandant militaire Taira no Kiyomori choisit d'y établir la capitale du Japon. Une gloire de courte durée puisque Kobe conservera ce statut seulement six mois. Plus tard, avec la réouverture du pays aux étrangers en 1854, Kobe rayonne encore d'avantage et devient l'une des plus grandes villes portuaires de l'Archipel. Désormais, constructions modernes et complexes de loisirs se chevauchent sur la zone portuaire Harbor Land. Parmi eux, la tour Port Tower, le parc Meriken, le Mosaic garden ou encore le musée maritime de Kobe.

À l'instar de ses cousines de Yokohama et Nagasaki, plusieurs communautés étrangères constituées de marins et de marchands, s'installent dans la ville après la période d'isolement (1641-1853). Le romantisme du quartier occidental Kitano ou l'animation du Chinatown Nankin-machi, confèrent à l'éphémère capitale une touche d'exotisme encore visible aujourd'hui.

Kobe est également très connue pour son célèbre bœuf wagyu, une viande persillée qui constitue une expérience gustative inoubliable - ne manquez pas d'en goûter dans l'un des restaurants de la ville si vous visitez Kobe.


Le séisme de Kobe, un tournant dans la vie de la ville

En 1945 durant la Seconde Guerre Mondiale, la ville fut en grande partie détruite par les bombardements au napalm. Elle renaît cependant plus prospère et plus moderne que jamais. Mais soudain, le 17 janvier 1995 à 5h46, tout s'écroule de nouveau. Un violent tremblement de terre, d'une magnitude de 7,2 sur l'échelle de Richter, détruit la ville, faisant plus de 6 400 morts et près de 44 000 blessés. L'électricité fut coupée durant une semaine, l'eau et le gaz n'étant remis en service que plusieurs mois plus tard.

Il n'a pourtant fallu que deux années à la ville pour se reconstruire. Aujourd'hui le parc mémorial du tremblement de terre et une partie du quai détruit laissée en l'état, demeurent les seuls vestiges de ce séisme meurtrier...

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Le port de Kobe au crépuscule

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Le quartier Kitano Ijinkan

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Vue sur la ville et le Jardin d'herbe depuis le Mont Rokko

Que voir à Kobe ?

Kobe est une ville de taille moyenne à l'échelle japonaise, qu'il est possible de visiter en une ou deux journées. Elle est facilement accessible depuis Osaka (en 20 à 30 minutes) et depuis Kyoto (en moins d'une heure).

Le cœur de la ville s'articule autour de la gare de Sannomiya, ainsi que du port.

  • Le quartier de Chinatown

  • Le quartier aux maisons européennes, Kitano Ijinkan

  • Le quartier du luxe, Kyû-kyoryûchi

  • Le port et le centre commercial Harborland. Adresse : 1 Chome-3 Higashikawasakicho, Chuo Ward, Kobe, Hyogo 650-0044

  • Kobe Port Tower, pour profiter du point de vue sur la ville. Adresse : 5-5 Hatobacho, Chuo Ward, Kobe, Hyogo 650-0042

  • Le Mont Rokko et le Jardin d'herbes de Nunobiki. Empruntez le téléphérique, pour profiter de la vue depuis le Mont Rokko, et visitez le jardin d'herbe. Adresse : 1-4-3 KitanochoChuo Ward, Kobe, Hyogo, 650-0002

  • Le petit jardin japonais Sôraku-en. Adresse : 5 Chome-3-1 Nakayamatedori, Chuo Ward, Kobe, Hyogo 650-0004

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Les festival des lumières

Cascade Nunobiki

Cascade Nunobiki.

Début décembre, ne manquez surtout pas le Festival des lumières hivernales, organisé en commémoration du grand séisme. Plus de trois millions de visiteurs se rendent alors dans la ville, pour admirer ce festival de néons colorés qui dure durant une dizaine de jours.

Enfin, Kobe jouxte des paysages naturels incroyables. De la plage de Suma (à proximité du cosmopolite parc Suma Rikyu et du parc de la vie aquatique), aux différentes cascades de Nunobiki, les environs de la ville réservent à ses visiteurs quelques panoramas exceptionnels.