Himeji   姫路

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Le château de Himeji, le plus célèbre du Japon.

Le château de Himeji, le plus célèbre du Japon.

L'avenue Otemae-dôri relie la gare de Himeji à son célèbre château.

L'avenue Otemae-dôri relie la gare de Himeji à son célèbre château.

Le cimetière de Nagoyama, sur une colline à l'Est de Himeji.

Le cimetière de Nagoyama, sur une colline à l'Est de Himeji.

L'enceinte principale du temple Engyô-ji, à Himeji.

L'enceinte principale du temple Engyô-ji, à Himeji.

La forteresse blanche

En quittant le Kansai vers l'Ouest, la capitale du Hyogo doit sa renommée au château qui la domine.

À mi-chemin entre Kobe et Okayama, Himeji a été dès l’origine créée comme la ville-forte de l’ancienne province féodale de Harima, alors contrôlée par le clan Akamatsu. C’est après l’édification de son célèbre château au XIVème siècle que les alentours se peuplent, et que la ville d'Himeji devient la capitale de ce qui deviendra la région du Hyogo.


Le château d'Himeji, la super-star

Symbôle de la ville et connu comme étant l'un des plus beaux du Japon, le château d'Himeji est visible dès l'arrivé en train. Situé à l’extrémité de la large artère Otemae-dôri, le donjon surblombe la ville.

Pour y aller, vous pouvez soit opter pour la marche, prendre le bus de tourisme Loop Bus, ou bien y aller en vélo. En effet, les deux offices du tourisme de la ville (situés dans la gare et sur Otemae-dôri, trottoir de droite en direction du château) proposent en effet des bicyclettes gratuites aux touristes qui pourront alors rejoindre le château tout en visitant Himeji.

  • Pour plus d'information sur ce lieu magnifique, inscrit patrimoine mondial de l'UNESCO : le château d'Himeji.

Après une longue période de travaux, le célèbre "château du héron blanc" a retrouvé de sa superbe et est aujourd’hui un des lieu phare du Japon. Ses alentours concentrent aussi des sites appréciés des touristes, en particulier le jardin Kôko-en.


Visiter l'est d'Himeji

Du château, on peut apercevoir en haut d’une colline un grand stûpa. Dans ce dernier, on peut y admirer des statues, des mosaïques, des représentations de Kannon (figure bouddhique de la miséricorde) et se recueillir auprès de cendres de Bouddha, offertes en 1954 par le Premier ministre indien J. Nehru. Cette structure bouddhiste appartient au cimetière Nagoyama, et ils sont tous les deux ouverts au public. Le cimetière, lui, est consacré aux sépultures et à la mémoire des quelques 111 000 soldats japonais morts depuis le début de l'ère Meiji (1868-1912).

Plus au nord, perché sur le mont Shosha, vous trouverez le temple Engyô-ji. Il demande un peu de trajet (il faut prendre un bus à la gare pour 30 minutes, puis un téléphérique) mais les cinéphiles sont nombreux à y aller car ce lieu est connu pour avoir accueilli le tournage de certaines séquences du film "Le dernier samouraï"