Kagoshima   鹿児島

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Kagoshima, la Naples de l'Orient

Tout au du sud de l'île de Kyushu, Kagoshima, installée au bord de sa baie, vit entre le souvenir d'un riche passé et la menace du très surveillé volcan Sakurajima. Plongez dans l'atmosphère méridionale de cette ville au rythme de vie simple...

À la découverte de Kagoshima et de son volcan Sakurajima

Il s'impose, coiffe l'horizon, dépasse de partout... quand il ne se met pas à cracher cendres et fumées. Beauté et danger. Que serait Kagoshima sans le célèbre Sakurajima ("l'île aux cerisiers"), l'un des volcans les plus actifs au monde ? Sa dernière éruption, très importante, remonte à 1914, et ses pentes soufreuses sont fermées au public, mais le sommet fumant demeure l'attraction du sud du Kyushu, offrant une jolie balade en bateau et de somptueux panoramas sur la baie de Kinkô qui l'accueille.

C'est peut-être à lui que la ville doit son surnom de "Naples de l'Orient" (la voisine italienne du Vésuve) ? Ou bien à son doux climat, son ambiance décontractée, et ses palmiers, rares au Japon ? Car si Kagoshima n'est pas la ville la plus trépidante du Kyushu - comparée à ses rivales Fukuoka, Nagasaki ou Kumamoto - le soleil, sa cuisine et son identité la rendent plus qu'agréable, par exemple pour une balade le long des quais du Dolphin Port, ou dans le parc Shiroyama, le poumon de la ville.

Un jour de plus, et l'on peut parcourir la péninsule de Satsuma (au Sud), les maisons de samouraïs de Chiran et le curieux sable noir d'Ibusuki, voire embarquer sur un ferry pour Yakushima, l'île aux cèdres centenaires, classée au patrimoine mondial de l'Unesco. 

"Satsuma" : le nom de l'ancien fief féodal de Kagoshima résonne de souvenirs, d'événements historiques qui ont forgé l'identité locale. En 1549, son petit port voit débarquer le missionnaire jésuite François Xavier, venu du Portugal évangéliser un Archipel encore inconnu. Mais c'est finalement Nagasaki qui deviendra la capitale du Japon chrétien, avant l'interdiction de cette "religion barbare".


Kagoshima sous l'ère Meiji

Au XIXème siècle, alors que le Japon s'ouvre sous la menace au commerce avec l'Occident, le seigneur Nariakira Shimazu, passionné de sciences et de culture européenne (il possédait notamment le premier appareil photo daguerréotype importé au Japon), y fait bâtir la première manufacture moderne du pays. Le Shôko Shûsei-kan produit alors des armes à feu et des navires, et c'est aujourd'hui un joli musée retraçant l'histoire locale, au cœur du magnifique jardin emprunté Iso-tei en.

Mais la révolution de Meiji ulcère l'aristocratie locale, et les samouraïs de Satsuma se révoltent contre l'abolition de la classe guerrière. Le grand Saigo Takamori veut faire entendre raison à l'empereur, et lance ses troupes à l'assaut du château de Kumamoto. Elles seront défaites, et la célèbre révolte de Satsuma s'achève dans le sang et la résignation. 

Saigo Takamori se suicide sur la colline de Shiroyama en 1877, mais il reste pour les Japonais un héros au cœur pur, mort pour ses idées. Presque un idéal collectif. On retrouve sa silhouette rondouillette et son visage grave sur de nombreux souvenirs locaux.


Découvrez Kagoshima, présentée par l'Office du Tourisme japonais :

Que voir à Kagoshima ?

Kagoshima se visite facilement en deux jours environ. La ville abrite plusieurs points d'intérêt, en plus de la découverte de la cuisine locale et du shopping dans ses allées couvertes.

Une visite immanquable pour les touristes de passage à Kagoshima. Pour atteindre la petite île de Sakurajima et ainsi approcher le volcan, il suffit d'emprunter un ferry depuis le port, pour 150 yens (environ 1€20), qui vous amènera au port de Sakurajima en 15 minutes. Une fois sur place, vous pouvez, au choix, louer une voiture, un vélo, ou encore emprunter un car touristique pour faire le tour de l'île. Un belvédère est installé en hauteur et offre une belle vue.

Kagoshima

Le volcan de Sakurajima

Kagoshima

Jardin Sengan-en

Un beau jardin au bord de l'eau, avec vue sur le volcan. Construit en 1658, le jardin abritait jadis la villa du clan Shimazu. Vous trouverez aussi dans l'enceinte du parc le musée Shôko Shûsei-kan.

Adresse : 9700-1 Yoshino-cho, Kagoshima, Japon 892-0871

  • Le musée de la restauration Meiji

Un musée intéressant pour les passionnés d'Histoire : on peut en apprendre plus sur les différents éléments qui ont conduit à l'ouverture et la modernisation du Japon sous l'ère Meiji (1868 - 1912).

Adresse : 23-1 Kajiyacho, Kagoshima, 892-08

  • L'aquarium de la ville

Installé tout près de la baie dans un bâtiment moderne, cet aquarium présentes des espèces locales sur 5 niveaux.

Adresse : 3-1 Honkōshinmachi Kagoshima-shi, Kagoshima-ken 892-0814

Kagoshima

Vue sur Kagoshima et Sakurajima

Comment se rendre à Kagoshima ?

  • Aller à Kagoshima en train

Kagoshima est désormais reliée au réseau de shinkansen-Kyushu. Ces derniers arrivent à la gare principale de Kagoshima-Chuô. Il est donc très simple de relier Kagoshima depuis la gare de Hakata à Fukuoka, en 80 minutes. Il est ensuite tout aussi rapide de relier Hiroshima, Okayama ou Osaka, le tout étant bien sûr inclut dans le JR Pass. Certains shinkansen relient directement, sans changement, les gares de Shin-Osaka et Kagoshima en 4h environ.

  • Aller à Kagoshima en avion

Il est également possible d'atterrir à l'aéroport de Kagoshima. Plusieurs compagnies aériennes nippones, dont certaines low-cost, (ANA, Jetstar, Peach...) proposent des vols réguliers vers différentes grandes villes japonaises, telles que Tokyo, Nagoya ou encore Osaka.