L'île de Yakushima   屋久島

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Yakushima

Les paysages de Yakushima ont inspiré Hayao Miyazaki pour Princesse Mononoke.

Ile de Yakushima

Ile de Yakushima

Paysage de forêt à Yakushima

Forêt de cèdres à Yakushima

Randonnées dans la jungle de Yakushima

Subtropicale et profitant ainsi d'un climat humide, la petite île de Yakushima abrite une végétation à part, qui attire les randonneurs : des cèdres millénaires réputés être les plus vieux arbres du pays, source d'inspiration de la forêt où se déroule l'action du Princesse Mononoke de Hayao Miyazaki. Partez à la découverte de cette île presque entièrement recouverte de forêt...

Yakushima, la jungle du Japon

Yakushima est une petite île de 500 km2, située dans l'archipel Osumi dans la mer de Chine orientale, au sud de Kyushu. Elle dépend de la préfecture de Kagoshima, ville par laquelle il faudra passer pour se rendre à Yakushima en bateau.

L'île de Yakushima abrite deux petits ports, celui de Miyanoura au nord et celui d'Anbo à l'est. En tout, la population de l'île est d'environ 13 000 personnes.

Yakushima

Yakushima

Yakushima

Dans la forêt de Yakushima

Les différents circuits de randonnée de Yakushima

C'est avant tout aux randonneurs et aux amateurs d'une nature vierge et sauvage que s'adresse Yakushima, dont une partie du patrimoine végétal est classée par l'Unesco : ses fameux cèdres géants, surnommés yakusugi (de Yakushima et sugi, cèdre).

Le plus court chemin pour les admirer : Yakusugi Land, une forêt primaire accessible via un trek facile et balisé, décliné sous plusieurs formes (parcours de 30 minutes à 3h - 500 yens (3,90€) pour l'accès à la forêt, 9h-17h, accès en bus depuis Anbô).

Les marcheurs courageux lui préféreront le sentier de Shiratani-unsuikyô-tozanguchi : du pied de cette colline partent des circuits en boucle (durée 3 à 6 h) qui permettent d'approcher la beauté souveraine des cèdres de Yakushima tout en foulant une forêt qui a inspiré celle du célèbre film Princesse Mononoke de Hayao Miyazaki (accès depuis Miyanoura, bus 40 minutes, entrée 500 yens (3,90€)).

Pour les randonneurs chevronnés, il ne faut pas moins de 8 heures aller/retour (20 km environ) pour arpenter le plus complet des chemins de randonnée, l'Arakawa-tozanguchi. Mais la récompense vaut l'effort : il emmène au célèbre Jômon-sugi, un immense yakusugi à l'âge canonique (2 300 ans selon les estimations, 7 000 ans selon la légende) qui remonterait à l'ère Jômon (-15 000 à -300 av. J.C.). Attention ce cèdre-star drainant quantité de touristes, la route qui y mène est fermée aux véhicules de mars à novembre (à l'exception de l'Arakawa Bus).

Plus physique et escarpé encore, le tout premier chemin de randonnée de Yakushima, le Yodogawa-tozanguchi, grimpe sur le flanc du Mont Miyanoura-dake (1 935 mètres), le mont le plus haut de l'île. Un chemin difficile mais à l'écart des hordes de marcheurs, et qui offre de somptueux panoramas sur l'île et l'océan pacifique (aller/retour en 7 heures, 2 bus/jour amènent au point de départ du Yodogawa depuis Anbô en une heure). 

Vous pouvez aussi prendre votre temps - et éviter d'être piégé par le coucher du soleil - en passant la nuit dans l'un des yama-goya (refuges) qui surplombent le Jômon-sugi. Il existe six refuges gratuits dans la montagne.

Yakushima

Ancien chemin de fer à Yakushima

Yakushima

Pont suspendu sur Yakushima

Yakushima

Le Mont Koban-dake à Yakushima

Yakushima

La plage d'Isso

Les plages et la faune de Yakushima

De retour de randonnée, les plages de Yakushima sont recommandées pour reposer les jambes lourdes, et faire un brin de bronzette. Celle d'Issô s'étire le long de la côte Nord, facilement accessible depuis Miyanoura, mais les curieux lui préféreront la plage de Nagata (côte Ouest) : c'est là, dans un décor magnifique, que tortues caouannes et tortues vertes viennent pondre leurs œufs entre mai et juillet. Il s'agit du plus important site de ponte pour les tortues caouannes dans le Pacifique Nord.

Attention à ne pas troubler ce processus ni menacer la survie de l'espèce : il est formellement déconseillé d'approcher ces spécimens marins ou de fréquenter la plage la nuit, en risquant d'y écraser œufs ou nouveaux nés. Pour en savoir plus sur les tortues de Yakushima ou les observer en toute sécurité, l'Umigame-kan est à la fois un musée et un centre environnemental situé au milieu de la plage de Nagata (ouverture mercredi-lundi, 9h-17h).

Outre les tortues, il n'est pas rare de croiser des macaques japonais, ainsi que des cerfs sika. Des tanuki (ratons-laveurs japonais), ainsi que des belettes du Japon peuplent aussi ces forêts.


Les sources chaudes de Yakushima

Située dans l'axe de la dorsale volcanique qui traverse l'île de Kyushu (la mieux dotée en sources chaudes de tout le pays : Beppu est la capitale nippone du thermalisme), Yakushima n'est pas en reste côté onsen. Plusieurs bassins sont côtiers, et offrent aux baigneurs un superbe panorama marin, le corps plongé dans l'eau chaude... et mixtes : les konyoku onsen (pour hommes et femmes) étaient d'ailleurs la norme avant que l'Occident puritain n'impose au Japon la séparation des corps... Les amateurs se dirigeront vers la côte Sud de l'île, autour du petit port d'Onoaida, où se trouvent de charmants bains en plein air, aménagés dans les formations rocheuses. Attention : certains ne sont accessibles qu'à marée basse !

Pour tester un de ces bains naturels directement dans les rochers, nous vous conseillons le onsen Hirauchi Kaichu. Non loin se trouve aussi le onsen Yudomari, qui propose le même type de bains.

Les commentaires Découvrez les commentaires de nos voyageurs

Réponse à Delphine

Bonjour, Hélas, impossible de réserver dans l'un des 6 refuges, puisqu'ils sont gratuits et accessibles à tous. En période touristique, il est conseillé d'arriver tôt pour être sûr d'avoir une place.

yama-goya

Bonjour, Est-il possible de réserver pour dormir dans un yama-goya ? Comment être sûr qu'il reste de la place quand on arrive ? Merci, Delphine