Visite de Kumamoto et du mont Aso   熊本

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Le château de Kumamoto

Le château de Kumamoto

Le volcan Aso sur l'île de Kyushu

Le Mont Aso, dans la préfecture de Kumamoto, sur l'île de Kyushu.

Parc de l'ancienne forteresse des samouraï du clan Hosokawa à Kumamoto

Parc de l'ancienne forteresse des samouraï du clan Hosokawa à Kumamoto

 Illustration issue du Traité des Cinq Roues

Illustration issue du Traité des Cinq Roues

Visiter Kumamoto, la ville du sud la plus peuplée

Au sud de Kyushu, à mi-chemin entre Fukuoka et Kagoshima, Kumamoto est tout autant fluviale que montagnarde. Fière de son château comme de son volcan, la ville s'est remise des séismes qui l'on touchée en 2016 et a maintenant le vent en poupe.

Kumamoto, la ville féodale du sud

Capitale de la préfecture de Kumamoto, la ville du même nom est nichée entre la mer intérieure d'Ariake et le massif volcanique d'Aso. Elle abrite plus de 700 000 habitants (bien plus que Nagasaki) et est nichée entre des chaines montagneuses. La ville est traversée par des rivières ainsi que le fleuve Shirakawa. Kumamoto devint très active dès le Moyen-Age, avec de nombreuses guerres de clans, et prospère durant l'époque d'Edo (1603 - 1868).

Kumamoto est souvent perçue comme une ville-étape qui n'attire pas les foules... Il faut donc être un peu curieux pour y poser ses valises et découvrir (en une ou deux journées) les bonnes adresses de la patrie de Kumamon, cet ours noir, nouvelle mascotte préférée des Japonais

Kumamoto

Une des salles du bâtiment principal du château

hanami

Hanami au château de Kumamoto

Le château de Kumamoto

Le château Kumamoto-jô est souvent présenté comme l'un des plus beaux du pays. Seule sa tour de garde est d'époque (1607), mais l'ancienne forteresse du clan de samouraïs Hosokawa a été rénovée et vaut le détour, surtout au début du printemps, pour profiter dans son parc du spectacle des cerisiers en fleurs. 

Les Hosokawa, qui régnèrent sur le fief de Higo (l'ancien nom de la préfecture de Kumamoto), ont aussi laissé, de l'autre côté du parc qui abrite le château, une superbe demeure aristocratique de l'époque Edo (le Kyû Hosokawa Gyôbu-tei) tandis que le pavillon de thé familial est situé plus au sud, dans le parc Suizen-ji.

Attention, le château a néanmoins été très sévèrement endommagé lors des séismes d'avril 2016. Il est ainsi en reconstruction depuis plusieurs années et donc actuellement fermé au public. Cependant, depuis le 5 octobre 2019, il est possible de profiter d'un parcours extérieur autour du château, uniquement les dimanches et durant les vacances, de 9h à 17h.

Le 29 avril 2020, un second chemin devait être ouvert, permettant d'avoir accès à d'autres parties extérieures du château. Cependant, cette ouverture est retardée à cause de la pandémie du Covid-19. La réouverture de l'intérieur du château est quant à elle prévue pour le printemps 2021.


Kumamoto, le sabre et la plume

Un samouraï - probablement le plus célèbre de l'histoire japonaise - a laissé des traces à Kumamoto : Musashi Miyamoto (1584 - 1645), l'auteur du fameux Traité des Cinq Roues. Il se dit même que cette Bible des guerriers japonais fut rédigée ici-même, dans une grotte ouverte à la visite, le Reigando.

Et Miyamoto n'est pas le seul illustre personnage de Kumamoto, où se visitent aussi les demeures des romanciers Natsume Sôseki (1867-1916) et Lafcadio Hearn (1850-1904) ! Le premier succéda même au second à la chaire de littérature anglaise de l'université de Tokyo.


Visite du Mont Aso

Chapelets de sommets enneigés, soufre, fumeroles, et traditions séculaires : il est difficile de passer par Kumamoto sans rendre visite au volcan régional, le mont Aso, célébrité qui attire chaque année des millions de visiteurs. Il est le plus grand volcan encore en activité du pays, culminant à 1592 mètres. Plus un complexe volcanique qu'un mont, il comprend une quinzaine de cône volcaniques.

Été comme hiver, ses cinq principaux sommets se prêtent aux randonnées (attention, il faut être équipé) dans une caldeira (cratère volcanique géant) d'une beauté envoûtante, parsemée de lacs de montagne et de prairies, d'un vert éclatant de mars à octobre. La région d'Aso est évidemment la terre d'élection de luxueuses stations thermales nichées dans des vallées sauvages, comme Kurokawa ou Tarutama.

Et de l'autre côté du massif volcanique, qui déborde à l'Est sur les préfectures de Miyazaki et Oita, le village de Takachiho est le berceau de traditions et de mythes ancestraux : la danse traditionnelle kagura, et d'Amaterasu, divinité du soleil directement rattachée, dit la légende, à la famille impériale.

Kumamoto

Le château de Kumamoto

Aso

Le Mont Aso

Le jardin Suizenji

Le jardin Suizenji

Que faire à Kumamoto ?

  • Le château de Kumamoto et son parc. Adresse : 1-1 Honmaru, Chuo Ward, Kumamoto, 860-0002

  • Le jardin Suizenji. Adresse : 8-1 Suizenji Koen, Chuo Ward, Kumamoto, 862-0956

  • Le temple Honmyô-ji. Adresse : 4-13-1 Hanazono, Nishi Ward, Kumamoto, 860-0072

  • Le sanctuaire Fujisaki Hachiman-gû. Adresse : 3-1 Igawabuchimachi, Chuo Ward, Kumamoto, 860-0841

  • La colline Hanaokayama, qui offre un superbe point de vue sur la ville

  • Le Musée préfectoral d'art de Kumamoto. Adresse : 2-2 Ninomaru, Chuo-ku, Kumamoto-shi, Kumamoto-ken


Comment se rendre à Kumamoto ?

Il est très facile de relier la gare centrale de Kumamoto, via un shinkansen depuis Fukuoka (trajet 40 minutes, inclus dans le JR Pass).

Il est également possible de se rendre à Kumamoto en avion. Des vols intérieurs relient notamment Kumamoto à Osaka (1h10) et Tokyo (1h45).