Kawayu Onsen   川湯温泉

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A Kawayu, c'est toute la rivière Oto qui sert de baignoire aux amateurs de sources chaudes.

A Kawayu, c'est toute la rivière Oto qui sert de baignoire aux amateurs de sources chaudes.

En hiver, les eaux fumantes de la rivière Oto promettent des bains d'exception.

En hiver, les eaux fumantes de la rivière Oto promettent des bains d'exception.

Délicieuse rivière

Dans cette station thermale et montagnarde, les habitués pratiquent le bain (yu) à même la rivière (kawa), le corps au chaud et les yeux perdus dans une colline de pins.

A quelques encablures du sanctuaire Kumano Hongu Taisha, les monts de Kii sont riches en onsen, et la station de Kawayu célèbre pour son originalité.

Car ici, on se baigne à même la rivière Oto, dont les eaux froides se mélangent à celles, brûlantes, venues du sous-sol, pour créer un onsen naturel. Le rituel des amateurs - locaux, touristes, et pèlerins de Kumano - consiste ainsi à creuser une petite baignoire dans les graviers du lit de la rivière, pour ensuite prendre un bain inoubliable face aux forêts de pins qui tapissent les flancs montagneux.

Rendue célèbre par les chemins de pèlerinage de Kumano, Kawayu est aujourd'hui une station à la fois populaire et haut de gamme (de nombreux hôtels de luxe ryôkan sont massés le long du cours d'eau). 

Au coeur de l'hiver (décembre-février), on y aménage le Sennin Buro, immense bassin "pour mille personnes" où les bains sont gratuits.

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