Le temple Byodo-in   平等院

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Le hall central du temple Byôdô-in (Kyoto), avant sa réfection.

Byôdô-in

Le temple et la pièce de 10 yens

Le fenghuang, ou phénix chinois, qui surplombe la célèbre "salle du Phénix" du temple Byôdô-in, à Kyoto.

Le fenghuang, ou phénix chinois, qui surplombe la célèbre "salle du Phénix" du temple Byôdô-in, à Kyoto.

Le Byôdô-in est considéré comme l’expression magnifiée de l’art aristocratique de l’époque Heian (794-1185).

Le Byôdô-in est considéré comme l’expression magnifiée de l’art aristocratique de l’époque Heian (794-1185).

Quel est le bâtiment sur les pièces de 10 yen ? Le Byôdô-in, le splendide "temple du phénix" près de Kyoto

Inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco, récemment rénové en 2014, le Byôdo-in se trouve au centre de la petite ville d'Uji, non loin de Kyoto. Très célèbre au Japon, il est considéré comme l’expression magnifiée de l’art aristocratique de l’époque Heian (794-1185). N'hésitez pas à la visiter lors d'une étape entre Kyoto et Nara...

Byôdô-in

Le pavillon principal du temple Byôdô-in

Le Byôdô-in, un temple d'inspiration chinoise

Sur la route méridionale de Kyoto, à une quinzaine de kilomètre seulement, et non loin de Nara, se trouve la ville d’Uji, qui est très réputée pour la production de son thé. C'est là que fut bâti le temple Byôdô-in. Dépendant de la secte bouddhique Jôdo, il dédie un culte à Amida, le Bouddha cosmique de la "Lumière infinie". Il est aisé de se rendre sur le site protégé de l'Unesco, situé à courte distance de Kyoto. Le temple est aussi très connu au Japon car il orne le dos des pièces rouges de 10 yens.

Le bâtiment principal du Byôdô-in est bâti sur un îlot. En 1053, il lui est donné pour nom "pavillon du phénix" car sa forme architecturale aux deux "ailes" déployées (des galeries de part et d'autre d'un bâtiment carré) évoque l’envolée de l’oiseau légendaire. De plus, deux de ces oiseaux en bronze trônent sur le toit : il s'agit de fenghuang, des phénix chinois, appelés hôô en japonais - c'est pourquoi le bâtiment se nomme hôôdo, "pavillon du phénix".

Byôdô-in

La statue du Bouddha Amida au Byôdô-in

Byôdô-in

Un des phénix sur le toit

Le Byôdô-in conserve une colossale statue de trois mètres de haut, en pièces de bois assemblées recouvertes de feuilles d'or, des plus remarquables. Attribuée au moine et maître imagier Jôchô (disparu en 1057), elle représente le Bouddha Amida en compagnie de boddhisattva (être promis à l’Eveil). À partir du belvédère, la visite se fait par petits groupes.

Entre septembre 2012 et avril 2014, le pavillon du phénix a été refait à neuf en vermillon, les deux statues représentant l'oiseau qui renaît de ses cendres brillent d'un or nouveau, et le site a réouvert au public.

Les jardins du Byôdô-in, un paradis sur terre

À l’origine, ce temple était une résidence secondaire construite pour l'homme politique Minamoto no Shigenobu en 998. Cette villa fut ensuite rachetée par un chef de clan très important, le régent Fujiwara no Michinaga (966-1027), qui l'utilisait également comme lieu de retraite.

Ce sera son fils, Yorimichi, qui transformera la résidence en un temple en 1052, tenu à l’origine par la secte bouddhique ésotérique Tendai. Un jardin et un étang, initialement plus grand qu’aujourd’hui, pour les promenades en bateau furent construits. Depuis que la secte amidiste a investi Byôdô-in, l’ensemble a pour vocation de recréer le Paradis bouddhiste de la Terre pure. Byôdô-in témoigne de la foi et du mode de vie de la noblesse d’une époque durant laquelle la divinité s’humanise et la compassion se fait miséricordieuse. Seul le bâtiment Hôôdo reste de cette époque.

Les jardins du Byôdô-in, bien que de taille modeste, restent très agréables pour une promenade, notamment durant la période des cerisiers en fleurs (hanami). Une heure suffit pour faire le tour et photographier sous tous les angles le temple du phénix.

Pour les plus curieux, sachez qu'à l’autre extrémité du parc, l’agencement contemporain du musée, sorti de terre en 2000 et dessiné par l’architecte Akira Kuryu (né en 1947), met en valeur les trésors du site dont les troublants bodhisattva musiciens pareils aux angelots de l’imagerie chrétienne.

Le jardin du Byôdô-in

Le jardin du Byôdô-in

Byôdô-in

Le Byôdô-in et ses jardins

Comment aller au Byôdo-in à Uji ?

Le plus simple pour se rendre dans la ville d'Uji pour visiter le Byôdô-in, est de partir de la gare de Kyoto. Il suffira ensuite d'emprunter un train express sur la ligne JR Nara (compris dans le Japan Rail Pass, ou bien 240 yens - environ 2 €). Le trajet dure seulement 17 minutes. En venant d'Osaka, il vous faudra forcément passer d'abord par la gare de Kyoto.

Descendez à la station Uji, prenez la sortie Sud puis marchez 10 minutes pour atteindre le temple, qui est bien indiqué. Sur le chemin, vous aurez l'occasion de réaliser quelques emplettes dans les boutiques de souvenirs qui se succèdent dans les petites rues, où de déguster une bonne glace au matcha (la spécialité de la ville).

Si vous préférez vous rendre à Uji en voiture, pour admirer les très réputés paysages de champs de thé en terrasse, le trajet dure seulement 30 minutes.

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