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Le château de Hikone
彦根城

Le donjon du château de Hikone

Le tenshu, donjon, de Hikone servait à entreposer les armures des seigneurs du clan Ii.

Le pont du Tenbi Yagura

Le pont du Tenbi Yagura contrôlait l'accès au cœur du château et pouvait être rapidement détruit en cas d'attaque.

Le jardin genkyuen

Le jardin du genkyuen est postérieur au château mais en offre la plus belle vue.

L'île Chikubushima

L'île Chikubushima, sur le lac Biwa, vue depuis Hikone.

Le château de la tortue dorée

Hikone est une petite merveille, perchée sur le lac Biwa, c’est l'un des rares châteaux japonais originaux encore existants et l'un des plus ravissant.

Le château du clan Ii

L’histoire du château de Hikone est assez simple. Il fut construit en 1603 par Ii Naokatsu, l'un des principaux vassaux des shoguns Tokugawa. Situé à un emplacement stratégique, il permettait de contrôler à la fois le lac Biwa et le début de la route menant à Edo (Tokyo) depuis Kyoto. Il fut préservé au XIXe siècle par la protection personnelle de l’empereur Meiji, alors même que beaucoup d’autres châteaux étaient détruits.

Un château japonais intact

Hikone est ainsi l'un des grands châteaux originaux du Japon, avec Himeji, Matsumoto et Inuyama. Il pourrait être qualifié de résumé de l’architecture des châteaux japonais de l’époque des guerres. Il a en effet été construit en réutilisant les restes de nombreux de châteaux voisins, assemblés pour constituer un patchwork pourtant cohérent. Ces éléments ont connu les batailles du Sengoku Jidai.

Le château est construit sur une colline appelée Konkiyama (la montagne de la tortue dorée) qui domine la plaine. Deux séries de douves permettent d’accéder aux enceintes successives défendues par des barbacanes et des fortins (yagura), qui autorisent l'accès au donjon, le tenshu, symbole de la puissance du seigneur. Chaque enceinte était séparée du reste du château par des douves et des ponts de bois faciles à détruire, comme on peut encore le voir en admirant la tour-balance, le tenbin yagura. Ce château était fait pour se défendre d’attaques réelles.

La plus grande partie des tours et des enceintes ont disparu, mais les éléments restants sont authentiques. L'entrée dans le donjon est payante. 

L’atmosphère du lieu

Mais l’intérêt du château d’Hikone se situe surtout dans son panorama. La vue du lac Biwa est imprenable et sa perspective est idéale, surtout avec les cerisiers en fleurs du printemps. Le château comporte aussi un jardin japonais original, le genkyuen, avec son habituelle salle de thé. La vue du château y est magnifique, une beauté décuplée lors de la saison des cerisiers.

Moins immense et pris d’assaut que Himeji, plus facile d’accès que tous les autres réunis, le château d’Hikone est un de ces endroits à visiter au Japon.

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Le château de Hikone
彦根城

Adresse :

1-1 Konkicho, Hikone, Shiga Prefecture 522-0061

Téléphone :

0749-22-2742

Horaires :

Tous les jours de 9h à 17h30 (dernier accès à 17h)

Prix :

600 yens (château et jardin)

+ musée : 1000 yens

Accès :

Depuis Kyoto, 49 minutes en train JR (ligne Tokaido, Special Rapid Service, 1140 yens)

Comptez 1h22 en voiture depuis Kyoto Station.

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