Gion et Higashiyama   祇園・東山

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L'artisanat du quartier de Gion à Kyoto.

L'artisanat du quartier de Gion à Kyoto.

Le festival Gion Matsuri de Kyoto, une grande fête populaire depuis 863 !

Geisha dans le quartier de Gion, à Kyoto

Geisha dans le quartier de Gion, à Kyoto

Un monde d’illusions

En ce quartier jadis des plaisirs, beaucoup de portes restent fermées aux étrangers. Malgré les métamorphoses urbaines, ici, l’esprit de Kyoto s’affirme hautement. Heureusement, maintes festivités permettent néanmoins de se divertir.

Les geishas : une célèbre représentation du quartier de Gion

Gion est un quartier de Kyoto perpétuant, bon an mal an, la tradition séculaire des geishas. Ici, elles portent le nom de geiko. Après avoir longuement étudié le chant, la danse et le maintien, ces femmes artistes louent leur talent. Silhouettes discrètes, elles ne s’offrent pas au regard d’inconnus. Parfois, sur leurs hauts socques, drapées d’un kimono en soie resplendissant serré à la taille par une large ceinture (obi), les maiko, apprenties geishas, sortent d’une maison de thé nichée dans une ruelle en s’agrippant à leur téléphone portable comme toutes les jeunes femmes de leur âge.

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Les soirées de Gion

Au soleil couchant, les rues sont très animées. Des néons criards interpellent les badauds. Devant les bars, de jeunes rabatteurs, en costume strict et à la chevelure décolorée, tendent des prospectus. Autres époques, autres mœurs, les geishas ne courent plus tout essoufflées d’un rendez-vous à l’autre. Parkings, bars à hôtesses et love hotels gagnent du terrain au détriment des anciennes maisons en bois. Par bonheur, la rue piétonne Shinbashi dori fait de la résistance.

Temples bouddhiques et festivals

Gion est aussi le domaine de temples bouddhiques à l’instar du Chion-in, du Kennin-ji ou du Shoren-in. Et demeure un haut lieu de festivals. Yasaka jinja, le "sanctuaire de Gion", doit sa célébrité au plus connu et populaire d’entre eux, le Gion Matsuri. Le Kyo Odori  au printemps et le Gion Odori à l’automne permettent d’admirer les danses que toute geiko pratique. Et cela sans avoir à franchir le seuil d’une maison de thé, une aubaine pour les non Kyotoïtes et les non-initiés.

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Higashiyama : un coin de Gion à découvrir

À l’est de Gion, le quartier plein de charme de Higashiyama s’adosse aux massifs orientaux de la ville. Avec ses rues pavées menant au temple millénaire de Kiyomizu-dera, il incite à prendre le temps d’oublier les vicissitudes d’un quotidien loin de la sagesse bouddhique. Les amateurs de spectacle vivant ne manquent pas de s’y rendre pour assister à une représentation d’une pièce classique au Théâtre de nô Kyoto Kanze.

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