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Ippodo
一保堂茶舗

Ippodo

Vendeurs de la boutique Ippodo.

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Préparatifs pour la cérémonie du thé.

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Entrée d'Ippodo.

A la découverte des grands crus de thé

Spécialiste des thés japonais, Ippodo se propose d’initier le grand public aux subtilités du divin et délicat breuvage.

Par son nom, « le préservé », Ippodo nous renseigne sur sa vocation, à savoir, faire perdurer les techniques traditionnelles de production de thé de grande qualité au goût unique. Ce souhait fut formulé par le prince YAMASHINA Akira (1816-1891) lorsqu’il renomma la boutique en 1846, dont il était un client régulier. Depuis, les thés de cette échoppe de la Teramachi-dôri, au sud du palais impérial, figurent parmi les plus fameux de l’archipel. Produits à Uji, au sud de Kyoto, ils y bénéficient d’un excellent terroir. Ippodo en fait la promotion et transmet aux novices les subtiles différences de saveur qui distinguent le matcha, thé vert en poudre utilisé pour la cérémonie du thé, du gyokuro, au goût plus doux, qui se laisse plus facilement apprivoiser par les étrangers de passage.

De nouveaux horizons de délices

Thé « d’ombre », élevé sans soleil lors des trois ultimes semaines précédant la récolte, les Japonais ont accordé à ce dernier le qualificatif d’umami, ou « savoureux », concept gustatif figurant parmi les cinq saveurs, inventé par un scientifique nippon en 1908. Le docteur IKEDA Kikunae (1864-1936) découvrit la molécule cachée derrière tout goût délicieux, à savoir le glutamate, présent notamment dans la viande ou les tomates, et lui attribua ce nom (littéralement, « goût savoureux »). Les thés matcha, en poudre, étant précieux, le maître des lieux, WATANABE-san, suggère de les consommer dans les deux semaines qui suivent l’ouverture du sachet. En choisir plusieurs de petite quantité parmi les trente variétés se révèle alors être un très bon choix. Surtout, ne ratez pas le « thé nouveau », shintcha, tous les mois de mai, très prisé des amateurs.

A vos manches, prêts, moulinez !

Pour compléter la découverte, Ippodo ouvre les portes de sa pièce Kaboku où des spécialistes s’emploient à montrer les différentes techniques de moulinage du thé, afin que vous puissiez déguster une tasse de thé de votre propre confection. La joie du breuvage n’en ressort que plus intense et inspire de nombreux initiés à reproduire l’expérience chez eux. De la naissance du plant à Uji au pilage des vertes feuilles, grâce au personnel anglophone dévoué, les secrets du thé vous seront tous révélés.


La vidéo officielle du magasin qui explique en détails le processus de fabrication du matcha.

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Ippodo
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Adresse :

Teramachi-dori Nijo, Nakagyo-ku, Kyoto.

Téléphone :

+81 (0)75 211 3421.

Horaires :

Ouvert tous les jours de 9 heures à 18 heures. La pièce Kaboku est ouverte de 10 heures à 18 heures.

Prix :

Compter 4 320 yens pour une boîte de 85 grammes de Gyokuro Kanro ou entre 3 990 et 5 400 yens pour Hajime-no-Ippo, une boîte contenant un nécessaire pour thé vert.

Accès :

Station Shiyakusho-mae de la ligne de métro Tozai, sortie 11, ou station Marutamachi de la ligne de métro Karasuma, sortie 7. En bus, station Kyoto Shiyakusho-mae des lignes n°10, 17, 59 et 206.

Site web: http://www.ippodo-tea.co.jp/en/

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