Le temple Kurama-dera   鞍馬寺

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Le toit du Kurama-dera
Le tengu à l'entrée du Kurama-dera

Le tengu à l'entrée du Kurama-dera

Kuramaderaji Yuki shrine

Kuramaderaji Yuki shrine

Kurama-dera

Le Honden du Kurama-dera

Kurama-dera

Le Honden sous la neige

Les Nagashi Somen que l'on peut manger près du Kurama-dera

Ascension mystique du temple de Kurama pour une expérience zen près de Kyoto

Nul doute que Kyoto concentre une quantité inégalée de temples et de sanctuaires. Un de ces trésors est le Kurama-dera, perché sur le Mont Kurama et facilement accessible en train depuis Kyoto. Un lieu unique à découvrir avec bonheur après une ascension zen au cœur d'une nature luxuriante...

Amoureux de la nature ? La ville de Kyoto propose dans sa grande périphérie plusieurs sites incontournables tels qu'Arashiyama à l’ouest ou encore le village d'Uji, célèbre pour la grande qualité du thé produit, au sud. Un autre village pittoresque fait partie des curiosités à découvrir dans les alentours de Kyoto : le Mont Kurama et surtout son temple bouddhiste, le Kurama-dera. Ce dernier est situé à quelques kilomètres au nord de l'ancienne capitale impériale.

L'histoire du Kurama-dera et l’école bouddhiste Tendaï

Le Kurama-dera est un temple bouddhiste situé au nord de Kyoto, sur la montagne éponyme et non loin du célèbre mont Hiei. Il a été fondé au 770 par le moine Gantei, venu de Nara et appartenant à l’école bouddhiste Tendaï. Aujourd’hui, avec certaines de ses pratiques atypiques, et la vénération de sa triade de divinités, le temple a vraiment un statut à part dans les écoles bouddhistes japonaises.

Il connu de nombreux incendies au cours de son histoire, mais les statues et autres biens ont toujours pu être sauvés et sont aujourd’hui devenus des trésors nationaux, reconnus par l’État. On dit souvent de lui que le temple dégage une forte énergie mystique. La spiritualité autour de ce lieu reste authentique, et il est très apprécié des Japonais.

Comment aller au Kurama-dera ? Emprunter la ligne de train Eizan

Pour accéder au temple Kurama-dera depuis le centre de Kyoto, il vous faudra emprunter un petit train unique en son genre, sur la ligne Eizan Kurama. La ligne Eizan se sépare en deux branches à la station Takaragaike, attention donc à bien emprunter un train en direction de Kurama. Depuis la station Demachiyanagi, le trajet dure 30 minutes et coûte 430 yens.

Monter dans ce petit train est déjà une expérience en soi ! Composé d’une unique rame, le train monte rapidement et traverse de véritables forêts. Installé confortablement, vous pourrez aisément admirer le paysage. Le train va très vite quitter l’urbanité pour évoluer dans un décor verdoyant et au relief prononcé. Un régal en toute saison, qui parait bien plus court que les 30 minutes annoncées...!

Kurama dera

On peut même se placer à l'avant du train de la ligne Eizan !

Niomon

La porte Niomon

Kurama-dera

L'ascension vers le Kurama-dera

L'ascension vers le Kurama-dera

Descendez au terminus, à la gare de Kurama. Tout juste sorti de la station, un immense Tengû, le célèbre dieu au long nez, vous accueillera. Les Tengû sont souvent considérés comme des kami (divinités shintô) bienveillants.

Un funiculaire, installé tout près de la gare, permet d’accéder au temple plus rapidement ; mais entre nous, il est fortement conseillé de ne pas l’emprunter et de faire l’ascension à pied. La découverte du Kurama-dera passe aussi par cette promenade en forêt.

Cette petite randonnée commence rapidement après l'arrivée à la gare : son début est marqué par la magnifique porte Niomon, puis par un petit sanctuaire shinto, le Yuki-jinja et son immense cèdre.

La randonnée dure ensuite environ 45 minutes et reste accessible à tous. C’est l’occasion de s’imprégner de l’énergie mystique et spirituelle qui règne en ces lieux. L'ascension se fera le long de sentiers rythmés par des escaliers, des ponts, des lanternes, des ruisseaux, le tout entre les arbres...

Enfin il s’offrira à vous, l’imposant complexe du Kurama-dera et son vaste bâtiment Honden. Le bâtiment principal est construit à flanc de montagne, et possède une belle terrasse qui offre une vue magnifique sur la vallée et sa forêt nappée de brumes.

Kurama-dera

Un des bâtiments du Yuki-jinja

Kurama-dera

Vue depuis l'esplanade principale du Kurama-dera

Kurama-dera

L'encensoir du temple et la terrasse

Kurama-dera

Le Honden au printemps

Randonnée en montagne près de Kyoto vers Kibune

Une fois le site du Kurama-dera visité, pourquoi ne pas continuer l’aventure ? Vous pouvez en effet poursuivre l’ascension du mont. La balade est plaisante et la forêt de cèdres magnifique. Poursuivez le sentier balisé qui vous mènera à Kibune. Kibune est un village pittoresque et assez touristique. Néanmoins, le charme est au rendez vous et le sanctuaire shintô de Kibune mérite en outre le détour.

De plus, il vous faut absolument goûter aux nagashi sômen, ces nouilles de blé très fines qu'il faut attraper du bout des baguettes alors qu'elles défilent sous vos yeux par petits paquets sur un toboggan aquatique fait de bambous. Une spécialité du coin, très appréciée des kyotoïtes en été...

Par ailleurs, si vous choisissez de repartir directement après avoir découvert le Kurama-dera, nous vous conseillons de faire une pause, une fois tout redescendu, au "Kurama onsen", qui se trouve sur la rue principale (et unique) du village de Kurama, à quelques centaines de mètres de la gare. Vous pourrez vous y délasser dans l'eau de source chaude en profitant d'une splendide vue sur les montagnes.

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