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Le lac Biwa
琵琶湖

De nombreux bateaux emmènent naviguer sur le lac Biwa depuis Otsu.

De nombreux bateaux emmènent naviguer sur le lac Biwa depuis Otsu.

Le grand Biwahashi relie les deux rives au sud du lac Biwa, le plus grand lac du Japon.

Le grand Biwahashi relie les deux rives au sud du lac Biwa, le plus grand lac du Japon.

La fontaine Biwako Hana Funsui à Otsu, d'où partent les bateaux qui font la traversée du lac Biwa.

La fontaine Biwako Hana Funsui à Otsu, d'où partent les bateaux qui font la traversée du lac Biwa.

L'île Chikubushima

L'île Chikubushima, sur le lac Biwa, vue depuis Hikone.

Le Léman de Kyoto

A un jet de pierre de Kyoto s'étend le plus grand lac du Japon. Mais pour profiter de ce haut-lieu de villégiature, mieux vaut aller chercher la tranquillité sur sa rive nord.

C’est à Otsu que convergent habituellement les habitants de Kyoto venus en week-end sur les bords du lac Biwa. Mais cette furtive capitale impériale (5 ans, au VIIe siècle) et ancienne étape importante du la route du Tokaido (qui reliait Tokyo et Kyoto) est devenu le centre névralgique d’une triste banlieue industrielle qui court le long de la rive sud du lac.

Culture Tendaï

Avant d’embarquer pour une croisière sur le Biwa (les principales, entre 1h et 4h, partent de la célèbre fontaine Biwako Hana Funsui), on peut passer quelques heures dans les environs d’Otsu pour y visiter les hauts lieux du bouddhisme Tendaï (secte fondée par le moine Saichô au début du IXe siècle, au moment où un autre moine, Kukai, installait le bouddhisme Shingon au mont Kôya) : le temple Miidera (696), sa maison-mère ; et surtout l’Enryakuji (788), niché près du sommet du mont Hiei, qui surplombe Otsu (accès via un téléphérique).

Les trois îles

Sur la rive Est, on évitera la morne Kusatsu pour aller voir le Biwa du côté de Hikone. Son château (1622), juché sur la colline Konkizan, domine le lac et offre un magnifique panorama depuis le 3e étage du donjon. En contrebas s’enchaînent les maisons de marchands de l’époque Edo, reconverties en restaurants, boutiques et maisons de thé, à proximité d’un somptueux jardin chinois (le Genkyu-en). 

C’est aussi de Hikone que partent les bâteaux qui emmènent sur Chikubushima (30’), l’une des trois îles du lac Biwa (départs également depuis Nagahama, charmante bourgade à 15’ au nord où l’on trouve de jolies plages).

Rive tranquille

Le conseil de Guide Japon : pour éviter la foule et profiter du Biwa dans le calme, recherchez les petites villes souvent absentes des guides touristiques, comme Omihachiman (45’ de Kyoto, ligne JR Biwako). Là ont été conservées les demeures des marchands d’Omi (15’ à pieds depuis la gare en direction du mont Hachiman), et l’une d’elles (la maison Nishikawa) accueille le musée municipal. Un canal creusé dans le même quartier est propice aux balades en jonque, et un bus (n°6, départ de la gare, 25’) emmène aux rives du lac Biwa.

Pour découvrir le lac Biwa à 360°, découvrez notre circuit en voiture Sur les rives du lac Biwa


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Sources thermales & bains publics

Le lac Biwa
琵琶湖

Accès :

Ôtsu : de la gare de Kyoto, ligne JR Biwako (10 min environ) / métro Tozai, arr��t gare Hama-Ôtsu (20 min environ depuis la gare Sanjô-Keihan)

Temple Miidera : depuis Otsu (gare Keihanzeze), ligne Keihan, arrêt Miidera

Temple Enryakuji : depuis Otsu (gare Keihanzeze), ligne Keihan, arrêt Miidera, arrêt Sakamoto, puis funiculaire

Hikone : depuis Kyoto, ligne JR Biwako (50 min environ). Avec le JR Pass, shinkansen jusqu’à Maibara (20 min environ) puis revenir jusqu’à Hikone par la JR Biwako (5 min environ)

Omihachiman : depuis Kyoto, ligne JR Biwako (35 minutes environ)

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