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Le musée des kanji
漢字ミュージアム

Un bâtiment à l'esthétique sobre renferme l'histoire des kanji

Un bâtiment à l'esthétique sobre renferme l'histoire des kanji

Des documents anciens, comme les carapaces de tortues, reviennent sur l'histoire des kanji

Des documents anciens, comme les carapaces de tortues, reviennent sur l'histoire des kanji

La tour aux 50 000 kanji accueille le visiteur

La tour aux 50 000 kanji accueille le visiteur

Création de porte-clés lors d'ateliers pour enfants

Création de porte-clés lors d'ateliers pour enfants

Un musée de caractères

Partie intégrante de la langue et de l'écriture japonaise, les kanji fascinent autant qu'ils effraient les apprenants. Apprendre tout en s'amusant, mais aussi diffuser l'histoire de ces idéogrammes, tels sont les objectifs du musée des kanji de Kyoto. 

Projet initié par l'Association japonaise de test d'aptitude en kanji, le musée des kanji a vu le jour en juin 2016, dans le quartier de Gion à Kyoto, non loin du sanctuaire de Yasaka

Le musée se veut être un endroit ludique, où le visiteur pourra se familiariser ou approfondir ses connaissances sur l'histoire et l'utilisation de ces idéogrammes d'une complexité parfois déconcertante.

Les caractères japonais

La langue japonaise se divise en deux grands ensembles : les kanji et les kanas, ces derniers comprenant les katakana et les hiragana. Si les seconds se composent de 46 signes chacun, les kanji eux, se comptent par milliers ! 

Kan renvoie au terme Han, désignant la dynastie chinoise, et ji signifie "caractère". Littéralement, les kanji représentent donc les caractères japonais d’origine chinoise. Et ils sont nombreux... D'ailleurs, passé la porte du musée, vous resterez interdit(e) devant les 50 000 kanji gravés sur un pilier d'environ huit mètres de haut ! 

À lireLa calligraphie japonaise

Ces kanji sont issus du dictionnaire Dai Kan-Wa jiten, écrit par Morohashi Tetsuji. Si ce chiffre donne le tournis, il faut toutefois le nuancer. En effet, la liste des kanji usuels comprend un peu plus de 2 136 idéogrammes. Il est d'ailleurs de bon ton, en sortie de lycée de savoir les lire et les écrire.

De l'histoire à la pratique

Le musée initie ainsi le visiteur à ces caractères complexes riches d'une histoire séculaire. En effet, l'utilisation des idéogrammes a été introduite de la Chine au Japon au Ve siècle. Leurs formes ont évolué au fil des siècles pour s'adapter aux besoins et contraintes de la culture japonaise. 

Le musée propose une lecture historique et culturelle des kanji, en faisant découvrir au public des documents rares et anciens, comme en témoigne la copie du VIIIe siècle des Entretiens de Confucius élaborée par un enfant de douze ans. 

Lire aussi : Chronologie simplifiée de l'histoire japonaise

Au gré de votre parcours, vous pourrez ensuite vous familiariser avec les différents kanji, allant du plus simple au plus complexe, et en passant par les particularismes régionaux. Tout cela de manière ludique, en utilisant écrans tactiles, quizz, salle de conférence, etc.

Si le musée se veut être un outil pour la diffusion de la culture du kanji, le visiteur peu rompu à la pratique du japonais devra patienter jusqu'à l'été 2017 pour profiter pleinement des atouts de l'établissement. En effet, pour l'heure les explications du musée sont délivrées uniquement en japonais. Un conseil donc, renseignez-vous avant de passer les portes du musée.


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Le musée des kanji
漢字ミュージアム

Adresse :

551, Gionmachi Minamigawa, Higashiyama-ku, Kyoto 605-0074 

Téléphone :

+81(0)75 757 8686

Horaires :

De 9h30 à 17h00 (dernière admission à 16h30) ; fermé le lundi

Prix :

Adultes : 800 yen (6.70€) ; étudiants et lycéens : 500 yen (4.20€) ; collégiens et écoliers : 300 yen (2.50€) ; Gratuit pour les enfants de moins de 6 ans.

Accès :

À 5 min à pied de la station Gion-Shijo

Site web: http://www.kanjimuseum.kyoto/

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