Le festival des cerisiers de Kitakami   北上展勝地さくらまつり

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Balade en barque sur le fleuve Kitakami

Balade en barque sur le fleuve Kitakami

L'anguille avec ses copines les carpes

L'anguille avec ses copines les carpes nageant dans le ciel

Le parc Tenshôchi durant le sakura matsuri

Le parc Tenshôchi durant le sakura matsuri, narcisses et fleurs de cerisiers

Les stands du Kitakami sakura matsuri

Les stands du Kitakami sakura matsuri

Kitakami sakura matsuri

Kitakami sakura matsuri

Promenade en calèche sous les cerisiers en fleurs

Promenade en calèche sous les cerisiers en fleurs

Koinobori nageant dans le ciel

Koinobori nageant dans le ciel de Kitakami

Fleurs de cerisiers et Koinobori

Rendez-vous dans le nord du Tohoku, à Kitakami, pour un festival qui conjugue cerisiers en fleurs et Koinobori, pour apprécier carpes volantes et pétales roses s’envolant.

Kitakami, petite ville du nord Tohoku, est très accessible grâce à sa gare shinkansen. Elle se dévoile sous ses plus beaux jours chaque année de la mi-avril jusqu’au début du mois de mai. 

Tunnel de sakura à Kitakami

Tunnel de sakura à Kitakami

Fleurs de cerisiers

C’est l’un des trois meilleurs endroits où apprécier les sakura du Michinoku (cette région du nord-Tohoku), avec les autres célèbres spots de Kakunodate et Hirosaki. A Kitakami, vous apprécierez la beauté d’un immense "tunnel de cerisiers en fleurs" de deux kilomètres de long au bord du fleuve Kitakami, aux flots grossis par l’eau fraîche provenant des montagnes alentours qui, bien souvent, sont encore enneigées en cette saison. Prévoyez d'ailleurs une petite laine car l'air est assez frais.

Dans les années 1920, 10 000 cerisiers de 150 variétés différentes ont été plantés pour constituer cet incroyable espace de ravissement pour les yeux de tous, mais surtout ceux des amateurs de photographie, au coeur du parc Tenshôchi. Vous finirez votre balade par des stands de restaurations, pour vous reposer et savourer toutes les goûteuses spécialités de la région, chaudes ou froides. C'est aussi le côté très sympathique de ce genre de festival bien organisé. À la tombée de la nuit, des illuminations prennent le relais pour une toute autre ambiance, de 18 heures à 21 heures, avec les reflets sur l’eau.

À noté qu'il y a bien moins de monde à Kitakami que dans les grandes villes plus au sud  (Tokyo, Kyoto, ...) et que vous apprécierez d'être (presque) seul avec les fleurs.

Koinobori

Pour que la fête soit encore plus belle, Kitakami se met à l’heure de la fête des enfants avec le "Koinobori". Ces carpes en tissus volants au gré du vent, bouches grandes ouvertes et très colorées, se déploient au dessus du fleuve Kitakami, pourtant très large. Il faut donc de très longs câbles tendus entre les deux berges sur lesquels s’agitent environ 300 koinobori. Toutes ces carpes nageant dans le ciel sont un spectacle magnifique, presque hypnotisant !

Il y a aussi une anguille toute noire et plus longue que ses copines colorées, que vous devrez trouver, un peu comme un jeu, "où est l’unagi ?".

Balade en barque sur le fleuve Kitakami

Balade en barque sur le fleuve Kitakami

Le mélange des koinobori s’agitant à la cime des cerisiers en fleurs est très original et tout à fait spécifique à Kitakami. En un seul lieu, vous pouvez voir deux aspects très forts de la culture traditionnelle japonaise, alors faites un pause d’une journée à Kitakami pour le vivre.

Sur terre ou sur l’eau

Il y a plusieurs possibilités pour apprécier au mieux ce beau spectacle alliant sakura et koinobori

  • Tout d’abord à pied bien entendu, pour en avoir plein les yeux et humer tous les parfums de la vie.
  • Il est aussi possible de vous promener en calèche sous le tunnel de cerisiers en fleurs . 500 yens (4 €) par adulte, 300 yens (2,50 €) par enfants (6 à 12 ans), de 10 heures à 16 heures tous les jours durant le festival.
  • Pour aller plus rapidement, Kitakami propose depuis la gare la traversée du fleuve en bateau. Rapide, mais surtout très agréable, sur une barque couverte en cas d’intempéries. 400 yens (3,20 €) par adulte, 300 yens (2,50 €) par enfants (6 à 12 ans).
  • Mais vous pouvez faire encore mieux avec la balade de 20 minutes sur le fleuve Kitakami. Pour avoir un point de vue original sur ces merveilles et passer au-dessous de toutes les carpes volantes. 1300 yens (10,50 €) par adulte, 500 yens (4 €) par enfants (6 à 12 ans).

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