Les Alpes japonaises   日本アルプス

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Une station enneigée des Alpes japonaises.

Une station enneigée des Alpes japonaises.

Le château de Matsumoto, aussi appelé le corbeau à cause de sa couleur noire.

Le château de Matsumoto, aussi appelé le corbeau à cause de sa couleur noire.

Vue sur les sommets enneigés des Alpes japonaises.

Vue sur les sommets enneigés des Alpes japonaises.

Le village de Tsumago

Tsumago un petit bourg hors du temps, qui donne l'impression de se promener dans un décor de film d'époque... (Nagano)

L'autre Mont Blanc

Entre le Kansaï et le Kanto se dressent les Alpes japonaises : une majestueuse chaîne montagneuse qui flirte avec les 3000m d'altitude, idéale pour la randonnée.

Cernée par les sommets des Alpes nippones, la station de Matsumoto n'est pas que l'incontournable point de départ des activités de montagne. On y visite l'un des châteaux les plus hauts perchés du pays, le Matsumoto-jô, surnommé "château du corbeau" en raison de sa sombre toiture. A quelques minutes à pieds, l'école-musée de Kaichi est comme une salle de classe restée figée en 1876, à l'époque où le régime de Meiji entendait changer le peuple par l'éducation ; tandis que le quartier de Naka-machi ("la ville intérieure") a conservé ses kura, ces anciens entrepôts typiques de la fin du XIXe siècle. Et pour que la moutarde vous monte au nez, la petite ville de Hotaka (du nom d'un célèbre sommet) est la capitale du wasabi, ce raifort coloré en vert qui agrémente tant de plats nippons, et plusieurs fermes spécialisées sont ouvertes à la visite (notamment Dai-ô).

À lire : Visiter Matsumoto

Ski et sources chaudes

A l'ouest, le parc national des Alpes Japonaises doit sa popularité aux alpinistes occidentaux qui y ont planté leurs piolets dans les années 1880. Ce parc n'est pas l'endroit idéal pour skier au Japon (sa principale station, Kamikôchi, n'est accessible que de début mai à fin octobre), mais plutôt pour randonner ou escalader, et se prélasser dans les nombreux onsen de la région (Hirayu et Fukuchi, la tranquille Maguse, ou l'ancienne ferme d'Osawayama Onsen). Par contre, de nombreux domaines skiables sont répartis tout autour, dans les environs de Nagano : la traditionnelle Nozawa, et les très fréquentées stations de Hakuba et Shiga Kôgen.

On peut prolonger son séjour dans les environs en rejoignant la belle Kanazawa via la "petite Kyoto", Takayama, et le célèbre village de Shirakawa-gô, dans le parc national de Hakusan : des maisons traditionnelles aux toits de chaume classées au patrimoine mondial de l'Unesco.

Décor de film

Une autre voie (accessible facilement depuis Matsumoto) emmène directement 400 ans en arrière, à l'époque des Tokugawa, quand marchands et courtisans faisaient sans cesse le trajet entre Edo (Tokyo - capitale politique et économique) et Kyoto (la ville impériale) en empruntant le Nakasendô. A l'ombre des denses forêts de cyprès de la vallée Kisoji, l'ancienne route pavée comptait 69 relais. On en visitera trois, préservés avec goût : Narai (autrefois le plus important), et surtout Tsumago et Magome. De petits bourgs hors du temps, qui donnent l'impression de se promener dans un décor de film d'époque...

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