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Le village d'Asuka
明日香村

La pagode à 13 étages de Tanzan en automne, à Asuka

La pagode à 13 étages de Tanzan en automne, à Asuka

Le temple de Muroji est immergé dans la forêt, à Asuka

Le temple de Muroji est immergé dans la forêt, à Asuka

La tombe d'Ishibutai, dans le village d'Asuka

La tombe d'Ishibutai, dans le village d'Asuka

Le sanctuaire de Kashihara à Asuka, demeure du premier empereur Jimmu

Le sanctuaire de Kashihara à Asuka, demeure du premier empereur Jimmu

L'aube du Japon

Le village d'Asuka fut la première capitale connue du Japon mais est aujourd’hui bien oubliée. Elle réserve pourtant des découvertes qui méritent le détour.

À l’aube de l’histoire japonaise les premiers empereurs connus décidèrent que leur royaume avait besoin d’une capitale permanente, la région d’Asuka, près de Nara, au pied des montagnes, fut choisie et accueillit palais et temples. Elle donna son nom à la période Asuka (飛鳥時代) entre 538 et 710.

Vers 710, les empereurs quittèrent la ville pour Nara et l’histoire se détourna de la petite localité. 

Aujourd’hui, on y trouve un ensemble de temples et de sites archéologiques illustrant les premiers siècles de l’histoire japonaise. Le lieu se situe à 25 km à peine de Nara et peut constituer une excursion originale depuis ce point. 

Traces d'un passé oublié

Vous rencontrez sur votre chemin le temple shintô de Kashihara qui honore l’esprit du premier empereur du Japon, Jimmu, et dont les bâtiments faisaient autrefois partie du palais impérial de Kyoto

Ils furent donnés et transférés par l’empereur Meiji au XIXe siècle. Le temple se trouve dans une forêt classée qui mérite le détour pour la balade.

Juste à côté se trouve l’institut archéologique qui expose les résultats des fouilles et permet de découvrir des pièces rares de l’époque Asuka. D’autres sites de cette époque peuvent être visités, en particulier la tombe Ishibutai, un monument mégalithique qui servit de sépulture au grand seigneur Soga Umako. La construction ancienne et rude impressionne par son caractère massif et puissant.

Un peu plus loin le temple d’Asukadera passerait totalement inaperçu s’il n’avait la réputation d’être le plus ancien temple bouddhiste du Japon et de contenir la plus ancienne statue de bronze du Bouddha connue des spécialistes.

Lire aussi : La statuaire bouddhique

Temples de montagne

En s’éloignant du village d'Asuka, vous trouverez plusieurs grands temples bouddhistes pourvus de pagodes, dont celle à treize étages du temple Tanzan

Les temples Hasedera et Muroji, eux, sont de véritables bijoux placés dans l’écrin des montagnes d’Asuka. Ces enceintes sont particulièrement populaires au printemps et en automne du fait de la beauté du paysage qui les entoure.

Le village d'Asuka
明日香村

Horaires :

Institut archéologique : Ouvert de 9h00 à 17h00, fermeture les lundis, gratuit.

Sanctuaire Kashihara : Ouvert tous les jours de 6h30 à 17h00, gratuit.

Tombe Ishibutai : Ouvert tous les jours de 8h30 à 17h00, 250 JPY

Temple d'Asukadera : Ouvert tous les jours de 9h00 à 17h30, 350 JPY

Temple de Tanzan : Ouvert tous les jours de 8h30 à 17h00, 500 JPY

Temple de Muroji : Ouvert tous les jours de 8h30 à 17h00, 600 JPY

Temple de Hasedera : Ouvert tous les jours de 8h30 à 17h00, 500 JPY

Accès :

Accès à Kashihara/Asuka :

Institut archéologique et sanctuaire de Kashihara : Depuis Nara Kintetsu Station direct jusqu'à Kashiharajingu-mae (43 minutes, 1000 JPY).

Tombe d'Ishibutai et Asukadera : Continuer sur la ligne Nara Kintetsu jusqu'à Asuka Station (1090 JPY) puis prendre un bus Kame Loop (250 JPY) qui dessert tous les sites d'asuka et ramène à la ligne Kintetsu au niveau de la station Kashiharajingu-mae.

Temples de Tanzan, Muroji et Hasedera : Prendre la ligne JR Sakurai depuis Nara Station jusqu'à Sakurai Station (30 minutes, 320 JPY) puis prendre un bus jusqu'à Tanzan-jinja station (25 minutes, 490 JPY).

Pour le temple de Hasedera, changer à Sakurai sur la ligne Osaka Kintetsu jusqu'à Hasedera (42 minutes, 580 JPY). Hasedera est joignable par une marche de 15 minutes.

Pour le temple de Muroji, continuer jusqu'à Muroguchi-Ono (54 minutes, 680 JPY) et prendre un bus jusqu'à Muroji-mae (15 minutes, 430 JPY).

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