Visite de la ville de Niigata   新潟

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Le pont Bandai au moment des cerisiers en fleurs

Le pont Bandai au moment des cerisiers en fleurs

La région de Niigata comprend aussi plusieurs stations de ski

La région de Niigata comprend aussi plusieurs stations de ski, comme ici à Myokokogen

Dans le Musée de la Culture du Nord

La pièce aux cent tatamis dans le Musée de la Culture du Nord

Le Pont Bandai, symbole de Niigata

Le Pont Bandai, symbole de Niigata

Que faire à Niigata, la plus grande ville portuaire sur la mer du Japon

Située sur l’estuaire de Shinano, la rivière la plus longue du Japon, Niigata, capitale de la préfecture du même nom, est l’une des villes les plus peuplées de la région nord du Japon.  A deux heures environ en Shinkansen au nord de Tokyo, c’est une ville agréable et dynamique qui donne accès à de nombreux sites tels que des sources d’eau chaude, des stations de ski, des plages et à l’île de Sado, joyau de la préfecture.

Depuis longtemps premier port sur la mer du Japon, Niigata est une ville portuaire composée de larges artères, parsemée de multiples parcs et jardins qui en font une cité agréable à vivre. Ses habitants aiment flâner sur les rives verdoyantes des rivières Shinano et Agano, ou encore se promener sur les passerelles du pont Bandai.

Le fleuve Shinano divise la ville en deux parties : la partie moderne au sud et les quartiers plus anciens au nord. Ces deux zones sont reliées par le pont Bandai, long ouvrage de 300 mètres datant de  1886 mais qui fut reconstruit en 1929. Désigné Bien Culturel Important du Japon depuis 2004, ses six élégantes arches sont devenues le symbole de la ville.

Le quartier historique de Niigata

Au XVIIème siècle, la ville était logée sur l’île entre le cours des rivières Shinano et Agano. Niigata a su préserver quelques joyaux dans ce centre historique, le quartier de Furumachi. Erigée en 1918, la villa d’été de la famille Saito notamment, l’une des trois familles de marchands les plus prospères à l’époque Meiji, est une magnifique demeure en bois entourée de jardins, où l’on peut assister à des spectacles de Furumachi Geigei, donnés par les geishas de Niigata

Le sanctuaire Hakusan fondé il y a 400 ans, est au cœur d’un vaste parc, le parc Hakusan. Ouvert en 1873, c’est l’un des premiers espaces verts publics de l’Archipel. L’endroit est particulièrement agréable à la saison des cerisiers en fleurs.

Plus loin, Le Musée des cultures du Nord est l’ancienne propriété du clan Itô, plus grands propriétaires terriens de la région. Le domaine, construit en 1882, totalise 65 pièces dont l’une de cent tatamis donnant sur un superbe jardin qui a servi de décor pour des films japonais. Dans le restaurant des lieux, on déguste le riz local cuisiné dans un traditionnel Hagama (pot de cuisson), posé au milieu de la table. Ici, vous pouvez parcourir un manoir japonais traditionnel avec des salles destinées à la cérémonie du thé entourées d'élégants jardins. À la fin du printemps, les environs se parent de fleurs de glycines violettes.

LE parc Hakusan, Niigata

LE parc Hakusan, Niigata

Le sanctuaire Hakusan, Niigata

Le sanctuaire Hakusan, Niigata

Les geishas de Niigata

Les geishas de Niigata

Le Musée des cultures du Nord est ouvert sur l'extérieur dans un style purement japonais

Le Musée des cultures du Nord est ouvert sur l'extérieur dans un style purement japonais

MARINEPIA NIHON,  l'aquarium de Niigata

MARINEPIA NIHON, l'aquarium de Niigata

Les anciens bâtiments de la douane de Niigata (datant de 1869), de la banque Daishi et de l'hôtel de ville abritent  le musée d'histoire de la ville,  Minatopia.

Des bâtiments plus nouveaux jalonnent le bord de mer. Ainsi, l'aquarium Marinepia Nihonkai, avec 20 000 animaux marins et plus de 500 espèces, est l’un des plus grands aquariums du Japon. Un grand tunnel transparent permet de marcher "au milieu" des créatures marines. Pingouins, otaries et dauphins y font aussi leur show.

Au sud de l’aquarium la Japan Sea Tower et son restaurant tournant offrent de jolies vues sur la ville.

La partie moderne de Niigata

C’est le quartier animé de la ville avec ses magasins, ses restaurants et ses lieux de divertissement.  Dans le quartier du pont Bandai se trouve la Rainbow Tower dont le  point d'observation, situé à 100 mètres de hauteur, permet d’admirer la ville. Un restaurant tournant est situé au même étage.

Situé lui aussi dans la partie moderne de la ville, le Bandaijima Building, avec ses 125 mètres de hauteur, est le plus haut  le bâtiment sur la côte de la mer du Japon. Son observatoire,  Befco,  installé au 31e étage, offre un panorama à 360 degrés et par temps clair,  permet d’admirer la mer du Japon, L'île de Sado et les montagnes de Gozu. Cerise sur le gâteau : l’entrée est gratuite.

A environ 2km au sud de la gare de Niigata, la ville est baignée par un lac, Toyanogata, autour duquel ont été aménagés des parcs et des chemins de promenade. On peut y louer des vélos.


Bandaijima Building, Niigata

Bandaijima Building, Niigata

Niigata, la tour Rainbow

Niigata, la tour Rainbow

Spécialité de Niigata : le grenier à riz du Japon et un grand producteur de saké

La région de Niigata est réputée pour la qualité de son riz koshihikari (grain court), l���un des plus coûteux de l’Archipel mais aussi le plus riche en saveurs. Elle est aussi une grande productrice de galettes de riz, Les senbei, dont les recettes de fabrication sont dévoilées au Niigata Senbei Okoku. Les visiteurs sont invités à mettre les mains à la pâte, à cuire et décorer leur propre galette.

Er Qui dit riz, dit saké ! Située au pied des montagnes et au bord de l’océan, Niigata est réputée non seulement pour son riz mais aussi pour la qualité de ses eaux. Riz et eau sont les deux ingrédients essentiels  pour faire un bon saké. La ville est ses environs comptent ainsi quinze brasseries de saké, dont certaines fondées à l’époque d’Edo (1603-1868). On peut notamment visiter la brasserie Imayotsukasa ou faire une dégustation à la gare, grâce aux distributeurs de saké du Ponshukan, un parc d'attraction dédié au saké.


Les grands évènements de Niigata

Les amateurs de saké pourront se régaler à la foire de Niigata  qui a lieu toutes les années en mars. Plus de 200 sakés de grande qualité et produits localement peuvent être dégustés pour un prix modique.

Début août a lieu la fête de Niigata, avec un défilé de mikoshi (sanctuaires portatifs), des spectacles de danse folklorique et de magnifiques feux d'artifice au-dessus du fleuve Shinano .

Vers la mi-septembre, plusieurs milliers de danseurs de la région et du pays convergent vers Niigata pour le Festival de danse Sô Odori. L’événement, suspendu en 1868 avant d’être relancé en 2001, apportait force et courage aux personnes qui vivaient dans ce territoire rugueux et enneigé. Durant trois jours et trois nuits, danses traditionnelles et modernes s’enchaînent en divers endroits de la ville.