Kurashiki, des entrepôts aux musées   倉敷

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Des touristes font une promenade en bateau à Kurashiki.

Des touristes font une promenade en bateau à Kurashiki.

Le quartier de Bikan

Les nombreux Kura jonchent la rivière du quartier de Bikan

Le musée d'art de Ohara

Le musée d'art de Ohara est riche de plusieurs oeuvres occidentales et asiatiques

Le square d'Ivy

Le square d'Ivy est l'un des hôtels typiques de l'époque au cachet tout particulier.

Visiter Kurashiki, la Venise nippone

Métropole marchande entièrement préservée des bombardements, la jolie Kurashiki a vu ses entrepôts reconvertis en musées et restaurants. Aujourd'hui, son beau quartier historique, ses canaux et ses nombreux musées en font une ville attrayante, facile à visiter depuis Okayama.

À seulement 15 minutes en train d’Okayama, la petite ville de Kurashiki est réputée pour ses canaux et son quartier féodal, Bikan. Kurashiki profite d'une atmosphère largement préservée, celle du temps où elle était l’une des principales villes exportatrices de riz et de sucre, avant de laisser la place à un marché du textile florissant. Et c’est toute une scénographie historique qui y est proposée, la plupart des bâtiments de cette époque flamboyante sont conservés intacts et ne demandent qu’à être visités.

Kirashiki

Le quartier Bikan de nuit

Kurashiki et le quartier historique de Bikan

Vieilles usines, tuileries noires, moulins d'autrefois, sont tous porteurs d’une histoire liée à l’industrialisation du Japon durant l'ère Meiji (1868 - 1912), dans le sillage de l’ouverture à l’occident. Ce n’est d'ailleurs pas pour rien que sa situation de port permit d'être l'un des facteurs de développement de la ville, ainsi que de création de son caractère unique, porteur d'influences.

Kurashiki signifie "la ville aux entrepôts". Ces derniers servaient, au XVIIème siècle, à stocker le riz dont le commerce était florissant dans l'enceinte de la ville. Il faudra se rendre dans le quartier de Bikan pour observer leur architecture typique et leur incroyable état de conservation. La plupart ont été reconvertis en musées, cafés et galeries, ce qui donne un cachet tout particulier à la ville.

Fortunée et renommée, la ville se pique de beaux-arts européens et ouvre en 1930 le musée Ohara, créé par un riche entrepreneur de la ville.

Et Kurashiki recèle d'autres perles, dont les nombreux musées et galerie qu'il faudra découvrir dans les bâtiments d'époque de la ville, par exemple le Mémorial Kojima Torajirô (annexe du Ohara, avec une salle d'antiquités orientales) ou le Musée des Arts Populaires (dédié à l'histoire régionale, notamment ses céramiques et laques).

Même si la réputation de "Venise du Japon" est un peu exagérée, c’est avec plaisir que l’on se verra terminer la journée dans une barque traditionnelle japonaise, manipulée par un gondolier qui l'est tout autant. L'occasion de se laisser guider sur les canaux de la ville dans un voyage hors du temps, en admirant les vestiges conservés d'une époque pas si lointaine. L'occasion d'une croisière en amoureux, et de prendre de belles photos sous la lumière unique des lampadaires d'époque.

Kurashiki, la ville des musées

Vous l'aurez compris, la ville abrite aujourd'hui de nombreux musées installés dans les belles bâtisses du quartier de Bikan. Le musée Ohara, que vous reconnaitrez facilement avec son architecture reproduisant un temple grec, est bien sûr un incontournable, étant le plus ancien musée d'art européen du Japon.

Ses collections abritent en effet des œuvres des plus grands maitres européens (Rodin, Monet, Gauguin, Picasso, Matisse...) mais aussi une galerie d'art asiatique, ainsi qu'une annexe pour les oeuvres japonaises modernes et contemporaines.

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Le musée d'art Ohara

Le musée du jouet de Kurashiki

Le musée du jouet de Kurashiki

Les passionnés de musées seront ravis puisque Kurashiki abrite d'autres pépites, telles que le musée archéologique, le musée de l'artisanat, mais aussi un musée d'histoire naturelle, un musée des insectes, ainsi qu'un musée dédié à Momotaro, un personnage très connu du folklore japonais.

Enfin, le musée du jouet est aussi très recommandé. Sortie en famille idéale pour découvrir les anciens jouets traditionnels des 4 derniers siècles, il cache près de 5 000 bibelots fabriqués à travers le Japon qui sont exposés dans un entrepôt de riz du quartier historique.

La boutique du musée offre un très grand choix de souvenirs originaux à ramener et vous pourrez vous restaurer au café après la visite. Une façon originale de plonger dans l'histoire du pays et de retomber en enfance.

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Les canaux du quartier de Bikan

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Une rue du quartier de Bikan

Comment se rendre à Kurashiki ?

Le plus simple pour visiter Kurashiki (une après-midi suffit) est de partir d'Okayama. Empruntez la ligne JR Sanyo jusqu'à la station Kurashiki (17 minutes de train, 330 yens ou bien inclus dans le JR Pass).

Depuis Kyoto, rajoutez une heure de shinkansen jusqu'à la gare d'Okayama, et depuis la gare de Shin-Osaka, 45 minutes. Si vous partez d'Hiroshima, il faudra emprunter de la même manière le shinkansen jusqu'à Okayama (35 minutes de trajet), puis la JR Sanyo. Une fois sur place, tout se fait aisément à pied.

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