Sapporo   札幌

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La tour de Sapporo à Hokkaido

La tour de Sapporo à Hokkaido

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Le quartier animé de Susukino

Ski-niseko

Ski dans la station de Niseko

Sapporo, l'étoile du Nord

La neige, la bière, ou l’architecture coloniale… Qu’est-ce qui définit le mieux Sapporo, la capitale de l'île de Hokkaido ? Découvrez le Japon septentrional à Sapporo, blotti sous un manteau blanc une grande partie de l'année, à travers ses rues, ses festivals ou encore sa gastronomie.

L'origine de Sapporo, une ville récente

Avec son plan en damier, ses avenues rectilignes et leurs rues perpendiculaires, on pourrait se croire à New York ou à Hong Kong. Comme elles, Sapporo est une cité coloniale, fondée en 1866 par un gouvernement japonais qui entend alors "civiliser" l’île de Hokkaido… au détriment des Aïnous, ce peuple indigène installé sur Hokkaido depuis des milliers d’années.

Un siècle et demi plus tard, la 5ème ville du pays compte deux millions d’habitants, et porte encore les traces de la colonisation. Dans cette Tour de l’horloge par exemple, le symbole de Sapporo : une simple maison de bois bâtie par les Britanniques, où une cloche américaine sonne les heures depuis 1881 ; les charmantes briques rouges de l’ancien siège du gouvernement ; ou le paisible jardin botanique (seule sa serre vaut le coup d’œil en hiver). 

À 15 minutes du centre-ville (par bus ou métro), le Sapporo Beer Garden est la toute première brasserie ouverte au Japon (1876). Une vingtaine d’années seulement après l’ouverture du pays à l’étranger, et l’apparition d’une boisson occidentale qui deviendra bientôt le premier alcool national : la bière. Son joli bâtiment, lui aussi de briques rouges, et surmonté d’une étoile polaire (rouge à cinq branches), est devenu un musée.

La Sapporo est une ainsi une des trois bières les plus consommées du pays (avec la Asahi et la Kirin), et vous la retrouverez absolument partout.

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Vue sur Sapporo

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Le parc Odori et la Sapporo TV Tower

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Le Taj Mahal lors du Festival de la Neige

Le quartier de Susukino la nuit

Découverte du quartier de Susukino à Sapporo

Elle coule à flots, cette bière, dans les gargotes du quartier de Susukino. Avec 4500 restaurants et lieux de perdition, ce quartier ramassé et bruyant jouit d’une certaine réputation : on dit que c’est l’endroit le plus animé au nord de Tokyo ! Avec ses néons, ses cabarets, ses clubs de pachinko, sillonnés chaque soir par des employés éméchés, Susukino vit surtout la nuit. 

Mais on y trouve, à des heures décentes, de bonnes tables pour déguster les spécialités locales. Les froides mers de la région livrent les crabes les plus réputés du Japon, sans oublier les oursins, Saint Jacques, et encornets. Le Genghis Kan (agneau grillé) et les Sapporo ramen (nouilles dans un bouillon au miso) sont les deux grandes fiertés culinaires de Sapporo.

Sapporo en manteau blanc

Avec six mois enneigés et des débuts d’années à -8° C, Sapporo vit de novembre à avril sous un épais manteau blanc dont la ville a su tirer profit. Les pistes du Mont Moiwa ou du domaine de Niseko offrent aux skieurs une longue saison de glisse, et ce n’est pas un hasard si c’est ici que furent organisés les premiers Jeux Olympiques d’hiver du Japon, en 1972.

Au plus fort des chutes neigeuses, début février, le Festival de la neige rassemble deux millions de visiteurs venus admirer les sculptures de neige et de glace géantes réparties dans le parc Odori, les rues de Susukino, et le grand stade Tsudome. On retrouvera représenté aussi bien des monuments que des personnages de films et mangas.

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Sculpture de neige Star Wars

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Sculpture d'un temple en neige

Ce Yuki Matsuri, organisé depuis 1950, est un événement majeur, et les Japonais affluent de tout le pays. C'est bien sûr la période privilégiée si vous comptez vous rendre à Sapporo.

Et pour expérimenter les sources chaudes en hiver, le corps plongé dans un onsen en plein air tandis que la neige tombe sur des pins aux branches déjà lourdes, les stations de Jozankei, Noboribetsu, ou encore celle du Mont Teine ne sont qu’à une heure de train.


Que voir et faire à Sapporo ?

Que cela soit pour sa neige, sa bière, ou encore rayonner à Hokkaido, Sapporo est une ville digne d'intérêt. La ville est de plus accessible en shinkansen depuis Tokyo (moyennant cependant 8h de train) grâce au JR Pass. Le plus simple est sans doute de s'y rendre depuis Tokyo en avion, avec un vol de 50 minutes, en atterrissant à l'aéroport de Shin-Chitose.

Voici les principaux points d'intérêts à Sapporo :

Côté gastronomie, la ville est célèbre pour son chocolat blanc (notamment le Shiroi Koibito, un biscuit avec du chocolat), mais aussi le crabe poilu (kegani), ainsi que le miso ramen, plus abordable. Hokkaido est également très réputée pour ses produits laitiers (beurre, crèmes, fromages...).