Sendai   仙台

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Vue de Sendai depuis le parc du château

Vue de Sendai depuis le parc du château

Une statue de samouraï à Sendai.

Une statue de samouraï à Sendai.

Sendai, Zuiho-den

Sendai, Zuiho-den

Le Tanabata Matsuri de Sendai est le plus réputé du Japon.

Le Tanabata Matsuri de Sendai est le plus réputé du Japon.

La capitale du Tôhoku et une ville incontournable du nord du Japon

AVE ENVIRON UN MILLION D’HABITANTS, SENDAI EST LA PLUS GRANDE VILLE DU TÔHOKU (LA RÉGION DU NORD-EST DE L’ILE DE HONSHU).  VIBRANTE ET PLACÉE SOUS LES AUSPICES DE SON CHEVALIER FONDATEUR, LA VILLE S'EST RELEVÉE DU CHOC PROVOQUÉ PAR LE SÉISME DU 11 MARS 2011.

Le festival Aoba matsuri à Sendai

Le festival Aoba matsuri à Sendai

SENDAI AU JAPON : UNE HISTOIRE MÉDIÉVALE LIÉE AU SEIGNEUR MASAMUNE DATE

Son casque orné d’une demi-lune, son cheval noir, son château : tout le monde à Sendai connaît Masamune Date (1567-1636). Surnommé "le dragon borgne" ce grand seigneur a fait de ce petit port une ville prospère et ouverte, à partir de sa fondation en 1604. Réputé colérique et vengeur, Masamune était aussi un esthète, amateur éclairé de théâtre nô et de calligraphie. 

Son ancien château , Aobajô,  vaut plus pour la vue spectaculaire qu’il offre que pour ses quelques ruines, même si une tour de garde recèle de belles pièces d’époque. On y trouve aussi le sanctuaire Gokoku Shrine, qui est rattaché au sanctuaire Yasukuni-jinja de Tokyo. Il possède un petit musée consacré à l’histoire militaire du Japon moderne.

Accès au terrain du château : à 20 minutes de bus (Loople Sendai bus) de la gare de  Sendai. Arrêt n°6.


Rinnoji

Rinnoji

SUR LES TRACES DE MATSUMUNE DATE

En contrebas de la colline Kyogamine, dans le silence d’une forêt de cèdres, le somptueux sanctuaire Zuihô-den est le mausolée de Masamune Date. Entre les dorures, les reliefs sculptés, et les couleurs flamboyantes, il constitue un témoignage éclatant du style Momoyama. 

De l’autre côté de la colline, le musée municipal de Sendai raconte sa glorieuse histoire, notamment cet épisode peu connu : Masamune multiplia les contacts avec l’Occident chrétien et le Pape Paul V. C'est Masamune Date qui expédia en 1613 un galion vers Rome. Ce galion est à l'origine de la première rencontre entre la France et le Japon, sur une plage de Saint-Tropez !

  • Accès :  à 15 minutes de bus (Loople Sendai bus) de la gare de  Sendai. Arrêt n°4.

Au nord de la ville, le temple Rinnoji recèle un magnifique jardin planté d’une pagode à trois étages et d’un chashitsu (maison de thé). Le temple fut fondé en 1441 par Date Mochimune, membre du fameux clan Date. Il fut plusieurs fois déplacé pour être finalement installé à Sendai au début des années 1600 par la famille Date. Sa porte d’entrée flanquée de deux gardiens Niô a été déclarée bien culturel important de la ville de Sendai.

  • Accès : à la  gare de  Sendai prendre la ligne JR Senzan jusqu'à la gare de  Kitayama  (10 minutes ). Rinnoji est à une dizaine de minutes de marche de l'arrêt.

Le sanctuaire Osaki Hachimangu, situé à l'Ouest de la ville, fut fondé en 1607 par Date Masamune. Il est dédié à Hachiman, le dieu shintô de la guerre, également considéré comme le dieu protecteur de la ville. Récemment rénové, il offre un magnifique exemple du style architectural de l’époque où le clan Date régnait sur la ville et sa région. Le bâtiment principal, de couleurs vives, est composé d’une salle principale (honden) et d’une salle pour les offrandes (haiden) placées sous le même toit. L'ensemble  est recouvert de laque noire et  de feuilles d’or. 

  • Accès : à environ 20 minutes de bus (Loople Sendai bus) de la gare de  Sendai. Arrêt n°12.
Zuiho-den

Zuiho-den

Sendai Médiathèque

Façade de Sendai Médiathèque.

LA TRANSFORMATION DE SENDAI APRÈS SA DESTRUCTION EN 1945

Le séisme de mars 2011, dont l'épicentre était proche de Sendai, a pu rappeler les mauvais souvenirs de 1945, lorsque la ville avait été détruite par les bombardements américains… Avant d'être reconstruite dans cet urbanisme caractéristique de l’après-guerre, avec un plan en damier traversé de larges artères plantées d’arbres, comme Aoba dôri, l’antre du shopping local. 

Dix blocs au nord de la ville de Sendai, la route Jozenji dôri, bordée de zelkova,  mène au plus célèbre bâtiment de la ville : Sendai Médiathèque, étonnant cube de verre construit par l’architecte Toyo Ito.


SENDAI AUJOURD’HUI : UNE VILLE ET SA VIE DE FÊTE

La visite du marché du matin, Asaichi, permet de découvrir les produits agricole locaux et les poissons pêchés dans la région.

Entre les rues Aoba dôri et Jozenji dôri, les quartiers d'Iroha Yokocho (épargné par les bombes américaines) et Kokubun chô sont là pour décompresser : bars, clubs, restaurants, où se déguste la fameuse langue de bœuf grillée (gyûtan) de Sendai. C’est également par-là que bat son plein la fête des étoiles Tanabata : autour du 7 août, la ville se pare de décorations de bambou et de papier japonais (les sasatake) et célèbre le mythe de Vega et Altaïr.


Comment visiter la ville de Sendai ?

Le Loople Sendai bus est un bus qui fait le tour de la cité en passant par les principaux sites touristiques. Un moyen pratique et économique de visiter la ville puisque le pass à la journée ne coûte que 630 yen.