Sendai   仙台

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Une statue de samouraï à Sendai.

Une statue de samouraï à Sendai.

Zuihôden, mausolée de Masamune Date

Zuihôden (瑞鳳殿), le mausolée de Masamune Date à Sendai.

Le Tanabata Matsuri de Sendai est le plus réputé du Japon.

Le Tanabata Matsuri de Sendai est le plus réputé du Japon.

La capitale du Tôhoku

Vibrante et placée sous les auspices de son chevalier fondateur, la capitale du Tôhoku s'est relevée du choc provoqué par le séisme du 11 mars 2011.

Le festival Aoba matsuri à Sendai

Le festival Aoba matsuri à Sendai

Sendai au Japon : une histoire médiévale liée au seigneur Masamune Date

Son casque orné d’une demi-lune, son cheval noir, son château : tout le monde à Sendai connaît Masamune Date (1567-1636). Surnommé "le dragon borgne" ce grand seigneur a fait de ce petit port une ville prospère et ouverte, à partir de sa fondation en 1604. Réputé colérique et vengeur, Masamune était aussi un esthète, amateur éclairé de théâtre nô et de calligraphie. 

Son ancien château du seigneur de Sendai vaut plus pour la vue spectaculaire qu’il offre que pour ses quelques ruines, même si une tour de garde recèle de belles pièces d’époque. En contrebas de la colline Kyogamine, dans le silence d’une forêt de cèdres, le somptueux sanctuaire Zuihô-den est le mausolée de Masamune Date. Entre les dorures, les reliefs sculptés, et les couleurs flamboyantes, il constitue un témoignage éclatant du style Momoyama

De l’autre côté de la colline, le musée municipal de Sendai raconte sa glorieuse histoire, notamment cet épisode peu connu : Masamune multiplia les contacts avec l’Occident chrétien et le Pape Paul V. C'est Masamune Date qui expédia en 1613 vers Rome un galion. Ce galion est à l'orgiine de la première rencontre entre la France et le Japon, sur une plage de Saint-Tropez !

Lire : Le temple Yamadera 

La ville de Sendai de nos jours 

Sendai a ressenti de plein fouet le séisme de mars 2011, et si ses côtes ont été gravement touchées (Shiogama, Matsushima), son centre a vibré mais résisté. 

La transformation de Sendai après sa destruction en 1945

Le séisme de 2011 a pu rappeler les mauvais souvenirs de 1945, lorsque la ville avait été détruite par les bombardements américains… Avant d'être reconstruite dans cet urbanisme caractéristique de l’après-guerre, avec un plan en damier traversé de larges artères plantées d’arbres, comme Aoba dôri, l’antre du shopping local. Dix blocs au nord de la ville de Sendai, la route Jozenji dôri mène au plus célèbre bâtiment de la ville : sa médiathèque, étonnant cube de verre construit par l’architecte Toyo Ito. 

Sendai et sa vie de fête

Entre ces deux avenues, les quartiers d'Iroha Yokocho (épargné par les bombes américaines) et Kokubun chô sont là pour décompresser : bars, clubs, restaurants, où se déguste la fameuse langue de bœuf grillée (gyûtan) de Sendai. C’est également par-là que bat son plein la fête des étoiles Tanabata : autour du 7 août, la ville se pare de décorations de bambou et de papier japonais (les sasatake) et célèbre le mythe de Vega et Altaïr.

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