Takayama   飛騨高山

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Une allée traditionnelle à Takayama.

Une allée traditionnelle à Takayama.

Des maisons de village gassho-zukuri.

Des maisons de type gassho-zukuri, dans le village de Shirakawago, près de Takayama

Défilé de chars sous les cerisiers de Takayama

Défilé de chars sous les cerisiers de Takayama

Les bains de l'onsen Hirayu, à l'est de Takayama

Les bains de l'onsen Hirayu, à l'est de Takayama

Le sanctuaire Shirayama Jinja recouvert d'un manteau de neige, près de quartier historique de Takayama

Le sanctuaire Shirayama Jinja recouvert d'un manteau de neige, près de quartier historique de Takayama

Les murs de glace impressionnants de la Tateyama Kurobe Alpine Road

Les murs de glace impressionnants de la Tateyama Kurobe Alpine Road

Visiter Takayama, la petite Kyoto des Alpes japonaises

Petite ville implantée au creux de la montagne, Takayama, par ses anciennes maisons de bois, ses boutiques d’artisanat et ses brasseries de saké, conserve un charme d’antan. Souvent comparée à Kyoto, la ville constitue une destination qui ouvre les portes des Alpes japonaises.

Takayama, une ville d'Histoire

Traversée par les eaux vives de la rivière Miyagawa et entourée de sommets protecteurs, Takayama est une ancienne place fortifiée nichée dans une vallée de la préfecture de Gifu. C'est la capitale de l'ancienne province de Hida, d'où son autre nom, "Hida Takayama". Ce nom signifie "haute montagne". Elle est aussi surnommée la "petite Kyoto des Alpes japonaises" car ses rues sont tracées en damier à l’image de l’ancienne capitale impériale.

Hida Takayama fut édifiée en 1585 par le seigneur féodal Kanamori, sur ordre du grand daimyo Toyotomi Hideyoshi. Les artisans charpentiers de cette province étaient réputés pour leur habileté. Leur savoir-faire se retrouve dans les plus beaux édifices bouddhiques et demeures seigneuriales érigés dans les capitales de Nara et de Kyoto. Takayama Jinya, ancienne demeure du gouverneur de la province, laisse deviner la richesse du lieu.

A découvrir à Takayama

Une des grandes spécialités de Takayama est le saké. En effet, la ville compte pas moins de six brasseries que l'on peut visiter et qui ont chacune leur particularité : l'une fabrique de très vieux sakés, une autre du saké de la plus haute qualité...

Les amateurs de bonne chair ne seront pas en reste puisque le bœuf de Takayama est, avec le bœuf de Kobe, l'un des tout meilleurs du pays. Pour vous approvisionner à la manière des habitants de la ville, levez-vous un peu plus tôt que prévu pour arpenter l'un des asa-ichi, les marchés du matin de Takayama. Fruits et légumes de producteurs locaux, mais aussi objets artisanaux sont disposés à foison sur les étals chaque matin. De quoi s'imprégner de l'ambiance unique de la ville...

Au cœur de Takayama, ne manquez pas de visiter Takayama Jinya, qui est l'ancienne demeure du daimyo de la province. Le bâtiment abrite maintenant un musée illustrant la vie d'un gouverneur à l'époque d'Edo.

Takayama

Rue du centre historique de Takayama de nuit

Takayama

Le village-musée de Hidaa-no-sato

Takayama

Le village Shirakawago en hiver

Takayama et sa région à explorer

Takayama, c'est aussi le point de départ idéal pour des excursions dans la campagne et les Alpes japonaises. De passage dans la ville, ne manquez pas de visiter le village de Hida (Hida-no-Sato), qui abrite d'anciennes maisons traditionnelles, certaines ayant 500 ans. Le site est accessible en dix minutes de bus depuis la gare de Takayama.

Autre point d'intérêt de la région : Shirakawago, un groupement de hameaux classés au Patrimoine mondial de l'Unesco. Ils abritent des maisons traditionnelles aux toits pentus de chaume de style gasshô-zukuri. Ces maisons sont pensées pour supporter de lourdes chutes de neige. C'est d'ailleurs durant l'hiver que la visite de ces villages est la plus enchanteresse, grâce à des illuminations nocturnes de toute beauté.

Pour un moment de détente, partez pour Okuhida Onsen Hirayu et ses bains en extérieur, l'une des 130 sources thermales que comptent Takayama et sa région. Les randonneurs trouveront en la vallée de Kamikôchi un véritable paradis sur terre. Enfin, Kanazawa est à moins de deux heures de train. 

Une alternative à Tokyo et Kyoto

Takayama donne une autre image du Japon, loin des grandes métropoles Tokyo et Osaka. La ville se distingue aussi de Kyoto par son atmosphère de village traditionnel, resté figé à l'époque d'Edo (1603-1868). La nature omniprésente et les montagnes environnantes en font une destination idéale pour les amoureux des beaux paysages et ceux qui apprécient le calme. À mi-chemin entre Tokyo et Kyoto, Hida Takayama est une étape incontournable pour découvrir le Japon côté campagne.

Le festival de Takayama

Ce festival très célèbre au Japon a lieu deux fois par an, en avril et en octobre. Le Takayama matsuri attire des cohortes de visiteurs venus de tout l’archipel et même du continent, tant le spectacle est impressionnant : 23 chars somptueusement décorés défilent dans les rues de la ville. Selon les années, le climat fait parfois que les cerisiers en fleurs sont aussi de la partie.

Takayama

Défilé de chars lors du festival d'automne

Comment se rendre à Takayama ?

Le plus simple pour se rendre à Takayama est d'y aller en train. Depuis Tokyo, il vous faudra faire une escale par Nagoya.

Depuis la gare de Tokyo, empruntez un shinkansen Nozomi sur la ligne Tokaido-Sanyo (direction Osaka) et arrêtez-vous à Nagoya. Il vous faudra ensuite prendre un train JR, le Hida Limited Express, ayant pour direction Toyama. En tout, le trajet dure entre 4h et 4h30. Un aller coûte 15 190 yens (126 euros), c'est pourquoi il est fortement recommandé de posséder le JR Pass qui couvre tout le trajet.

Vous pouvez également choisir de vous rendre à Takayama en voiture, en choisissant la location. Ceci est un choix judicieux si vous souhaitez explorer la splendide région des Alpes japonaises.

Les Travel Angels à Takayama Ils vous accueillent et vous font découvrir Takayama de l'intérieur.