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Yanaka, le vieux Tokyo
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La rue commerçante de Yanaka Ginza offre bon nombre de curiosités

La rue commerçante de Yanaka Ginza offre bon nombre de curiosités

Les rues des quartiers de Yanaka et Nezu

Les rues des quartiers de Yanaka et Nezu

Un magasin de souvenir typique de Yanaka Ginza où le chat est roi

Un magasin de souvenir typique de Yanaka Ginza où le chat est roi

Une boutique de chapeau dans la rue de Yanaka Ginza

Une boutique de chapeau dans la rue de Yanaka Ginza

Le temple Tennoji près du cimetière de Yanaka

Le temple Tennoji près du cimetière de Yanaka

L'allée des cerisiers au cimetière Yanaka, près de Nippori à Tokyo

L'allée des cerisiers au cimetière Yanaka, près de Nippori à Tokyo

Le cimetière Yanaka à la tombée de la nuit.

Le cimetière Yanaka à la tombée de la nuit.

Cimetière de Yanaka

Cimetière de Yanaka

Un quartier hors du temps

Une envie de s’extirper des avenues bondées tokyoïtes sans pour autant quitter la ville ? Pourquoi ne pas prendre la direction du quartier de Yanaka ? Par sa tranquilité et son authenticité, il transporte le visiteur dans une version rétro de la capitale. 

Le quartier de Yanaka se situe au Nord-Est de Tokyo, non loin du célèbre parc Ueno.

Dans les ruelles de Tokyo

Pour ce faire, direction la station Nippori accessible depuis la ligne de train JR Yamanote. Bordé par les quartiers Nezu et Sendagi, tous trois dessinent l’ensemble communément appelé Yanesen, considéré comme le Shitamachi de Tokyo, autrement dit la vieille ville ou le quartier populaire. 

À Yanaka, pas de buildings illuminés ou de passages piétons bondés. Non, ici, vous trouverez des ruelles étroites, largement végétalisées et un rythme de vie ralenti, qui participent au dépaysement promis. L’instant d’une journée (voire une demie-journée, pour les plus pressés), le vieux Tokyo et ses charmes typiques s’offriront à vous. 

Yanaka, le survivant

Pour comprendre son atmosphère si particulière, il faut revenir sur son histoire. Yanaka est un survivant des différentes catastrophes qui touchèrent Tokyo. Ni les incendies successifs de la période d’Edo (1603-1868), ni le séisme du Kanto en 1923, ou encore les bombardements de la Seconde guerre mondiale n’ont su venir à bout de ce quartier, qui garda ainsi son charme typique d’antan. Ainsi, quelques machiya (maison en bois) côtoient les constructions plus récentes. 

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Une certaine sérénité et intimité se dégagent de ces ruelles étroites aux maisons basses, où les habitants vaquent à leurs occupations selon un rythme bien différent de l’hyper-centre. Pour profiter pleinement de cette ambiance, rien de telle qu’une promenade à pied ou à vélo reliant les principaux points d’intérêt !

L'autre Ginza

Point de départ, la rue Yanaka Ginza, située à seulement cinq minutes à pied de la station Nippori. Ne vous méprenez pas, contrairement à la grande avenue du quartier de Ginza, ici vous ne trouverez aucune boutique de luxe ! Cette rue longue de 150 mètres comporte plus d’une cinquantaine d’échoppes de caractère. De la boutique à thé, à celle de kimono, en passant par les incontournables magasins de tofu ou de confiseries japonaises, ici, vous trouverez bon nombre de souvenirs à des prix très raisonnables. Cette ruelle permet de s’imprégner en douceur de l’atmosphère paisible qui fait la renommée du quartier. Ainsi, vous aurez l’impression de prendre part à une scène de vie tokyoïte loin des lieux touristiques habituels. 

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Pour la suite de la visite, empruntez les ruelles voisines au sud pour revenir sur vos pas. L’occasion vous sera donnée de découvrir les nombreux temples qui jalonnent le quartier. En effet, Yanaka est également réputé pour ces nombreux temples. Le plus ancien, le Tennoji, construit au XIIIe siècle, est célèbre pour sa statue d’un bouddha en bronze assis et son parc arboré.   

Cimetière fleuri

Autre point d’intérêt du quartier, le cimetière de Yanaka (ou le Reien Yanaka), qui jouxte le Tennoji. Visiter un cimetière peut paraitre surprenant de premier abord. Néanmoins, celui de Yanaka offre un véritable havre de paix. Plus de 10 hectares de verdure s’offrent à vous. Au cours de votre déambulation, vous croiserez très certainement quelques chats bienveillants se prélassant tranquillement au soleil. 

Ici, plus de 7 000 personnes ont été inhumées, dont quelques célébrités comme Yoshinobu Tokugawa (1837-1913), le dernier shogun de la période Edo (1604-1868). Mais ce lieu est surtout fréquenté au printemps, pour la contemplation des cerisiers en fleurs à Tokyo !  En effet, son allée principale, la Sakura dori, est flanquée de nombreux arbres arborant fièrement leur pompons roses la saison venue. 

Une touche artistique

En bonus, pour les amateurs de culture, vous pourrez également faire un détour à la galerie SCAI THE BATHOUSE (Kashiwayu-Ato, 6-1-23 Yanaka, Taito-ku, Tokyo 110-0001). Cette galerie d’art contemporain a ceci d’originale qu’elle fut érigée dans d’anciens bains publics, vieux de 200 cents ans ! Elle propose au visiteur de découvrir les artistes japonais d’avant-garde, mais est également une vitrine pour les artistes étrangers souhaitant se faire connaître sur le sol japonais. Elle est ouverte du mardi au samedi, de midi à 18 heures. 

Non loin de là, si vous souhaitez reposer vos pieds endoloris, poussez les portes du Yanaka Beer Hall (2 Chome-15-6 Uenosakuragi, Taito, Tokyo 110-0002), un café au charme authentique offrant de quoi se restaurer après une journée bien remplie. 

Le quartier de Yanaka mérite son surnom de "vieux Tokyo". Il faut arpenter ses ruelles, croiser ses habitants et même oser se perdre pour profiter pleinement des charmes de ce quartier typique du nord-est de la capitale. 


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Yanaka, le vieux Tokyo
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Adresse :

Yanaka, Taitō, Tokyo 110-0001

Accès :

Descendez à la station Nippori sur la ligne JR Yamanote

Site web: http://www.ti-yanesen.jp/en/

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