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Temple Gotoku-ji
豪徳寺

 Le temple Gotoku-ji a pu être érigé par grâce à un chat qui aurait sauvé la vie d'un noble.  Depuis, le manekineko est l'une des figure du Japon.

Le temple Gotoku-ji a pu être érigé par grâce à un chat qui aurait sauvé la vie d'un noble. Depuis, le manekineko est l'une des figure du Japon.

Le Gotoku-ji à Tokyo est un complexe assez étendu où les célèbres statuettes félines se concentrent sur un présentoir unique.

Le Gotoku-ji à Tokyo est un complexe assez étendu où les célèbres statuettes félines se concentrent sur un présentoir unique.

Le chat aux vœux d'or

Le centre de Tokyo s'éloigne et le ciel s'élargit. Les maisons remplacent les buildings, le train de banlieue se vide lentement de ses voyageurs. C'est dans le quartier lointain de Setagaya qu'est né le maneki-nekol'une des icônes de la culture japonaise.

Vous l'avez certainement déjà aperçu sur la devanture d’un traiteur chinois ou d’une boutique de sushi. Littéralement le chat (neko) qui invite (maneki), il est supposé apporter fortune et prospérité. La légende fait du temple bouddhique Gotoku-ji le lieu natal de cette star des comptoirs.

La patte dressée

Il y a de cela plusieurs siècles, un moine vivait dans la plus grande misère. Il refusait pourtant de se séparer de son chat, avec lequel il partageait ses maigres repas. Par un soir d'orage, le vieil homme était occupé à prier. Son compagnon s'affairait à sa toilette sur le seuil de la bâtisse. Un riche seigneur vint à chercher refuge sous un grand pin non loin de leur demeure. 

Attirés par la lueur du foyer, ses yeux se posèrent sur le félin occupé à se passer la patte derrière l'oreille. Ayant l'impression qu'il lui faisait ainsi signe d'entrer, l'homme se dirigea vers l'animal. A peine eut-il posé le pied sur le plancher vermoulu de la masure que la foudre frappa le pin et le réduisit en cendres. Reconnaissant, le noble offrit une partie de sa fortune au moine et le Gotoku-ji fut fondé.

Aujourd'hui, le culte des manekineko au temple est minime. C'est un complexe assez étendu où les célèbres statuettes félines se concentrent sur un présentoir unique. Il reste cependant un pèlerinage obligé pour tous ceux qui caressent l’espoir de faire fortune en un éclair.


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Temple Gotoku-ji
豪徳寺

Adresse :

2-24-7 Gotokuji, Setagaya-ku, Tokyo

Accès :

ligne Odakyu au départ de Shinjuku en train local, 9e arrêt station Gotokuji. Le temple est à 300m au sud de la station

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