Découvrir la préfecture de Chiba et ses plages   千葉県

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Que faire à Chiba ? Une région aux mille visages

Peu connue des touristes, la préfecture de Chiba, située à l'est de Tokyo, vaut pourtant de faire un détour. Entre les longues plages de la côte Pacifique, les divertissements débordants de la baie de Tokyo et le sud plus sauvage et préservé, voici notre sélection des plus beaux sites découvrir à Chiba.

Où se trouve Chiba ?

La préfecture de Chiba est située à l’est de Tokyo, voisine d’Ibaraki et de Saitama. À la fois campagnarde et urbaine, elle recèle bien des trésors.

Chiba, c'est un territoire de plus de 5 000 km², plus de 6 millions d’habitants disséminés dans 37 villes et 6 districts, à deux pas de la capitale. Matin et soir, les trains qui font transiter les travailleurs de Tokyo sur la ligne Sôbu sont bondés. La majeure partie de la préfecture est formée de la plaine du Kantô et de la péninsule du Bôsô, bordée par la baie de Tokyo d’un côté et de l’océan Pacifique de l’autre. C'est le fleuve Edo qui délimite la frontière entre les préfectures de Tokyo (rive ouest) et de Chiba (rive est).

Que voir et faire dans la préfecture de Chiba ?

Le long du fleuve Edo

Centre de commerce des plus importants depuis le XVIème siècle grâce au transport fluvial, puis l’industrie, Chiba compte un grand nombre d'entreprises implantées. On y trouve par exemple l’usine Kikkôman, dans la ville de Noda, qui produit la célèbre sauce soja. Vous pouvez visiter l’usine pour tout savoir sur la sauce soja et sa commercialisation (sur réservation, de 9h à 16h ; +81(4)-7123-5136, gratuit).

Pour retrouver le charme de l’ancienne Edo, nous vous conseillons une balade dans la ville de Nagareyama. Ses ruelles pavées et bordées de maisons et boutiques traditionnelles vous offrent l'opportunité de vous plonger dans le Japon d'hier.

À Matsudo, plus proche de Tokyo, profitez-en pour faire Yagirino watashi, c’est-à-dire la traversée du fleuve Edo en barque, comme elle se pratique depuis l’époque d’Edo (1603-1868). Des paysans avaient institué ce système pour ne pas payer le droit de péage routier. Il a perduré jusqu’à nos jours ! 


Hokusô, au nord de la préfecture

Chaque année au jour de l’an, des milliers de gens affluent sur la côte Pacifique à Chôshi pour admirer le premier lever de soleil de l’année, la ville étant le point le plus à l'est de la région du Kantô. Des trains spéciaux acheminent ces admirateurs du soleil levant ! Il y a ici une très longue histoire, dont le temple Narita-san est le pilier depuis des siècles. 

Pour retrouver l’ambiance d’antan, nous vous conseillons en outre d’aller flâner dans le petit village de Sawara, toujours au nord de la préfecture.

Aujourd’hui, c’est aussi l’aéroport international de Narita qui draine les foules pour partir vers d’autres horizons.

Profiter des divertissements à Bay area

Quartier moderne, "Bay area", dans la ville d'Urayasu, est un pôle d’attraction important dans le Kanto. Le plus notable est sans doute le parc Disney Resort, divisé en deux parties : Disney Land et Disney Sea. 

Vous y trouverez aussi le centre de conventions Makuhari Messe, où avait lieu le Tokyo Motor Show, jusqu'en 2009. Il s’y tient désormais le Tokyo Game Show, le salon mondial du jeu vidéoDe grands centres commerciaux comme le Aeon, Lalaport ou des magasins d’usine outlet ont poussé un peu partout. Le Marine Stadium pour les matches de base-ball finit de couronner le tout.


Les plages de Chiba

La préfecture de Chiba abrite de longues plages de sable blanc. Celle de Kujûkuri est sans doute la plus connue : elle s'étend sur plus de 60 kilomètres d’une côte en forme d’arc, et est une destination privilégiée des surfeurs. Des compétitions internationales y ont d'ailleurs lieu. On peut s'y rendre simplement pour se baigner et profiter des joies de l’océan.

Plus au sud et toujours sur la côte Pacifique se trouvent un certain nombre de petites plages, principalement autour de la ville de Katsuura. Si vous souhaitez vous baigner, vous y trouverez les plages d'Ubara, Moriya ou encore Okitsu.

Le sud de Chiba et le Mont Nokogiri

Le sud de la péninsule de Chiba est connu pour son climat particulièrement doux, sa nature riche, en fleurs dès janvier. Les amateurs ne s’y trompent pas et viennent y faire leurs plus belles photos de narcisses, giroflées d’été, de champs de colza, de coquelicots, de soucis. N'oubliez pas de faire de beaux bouquets champêtres, à rapporter en souvenir.

Lieu très particulier, Nokogiriyama ou la "montagne scie", culmine à 329 mètres, et est un véritable immanquable de Chiba. Depuis son sommet, après avoir emprunté le téléphérique, on embrasse d’un regard toute la baie de Tokyo jusqu’au Mont Fuji.

Le point culminant de la découverte du Mont Nokogiri est sans conteste le Bouddha géant sculpté à même la montagne.

D'une hauteur de 31 mètres, sculpté entre 1780 et 1783, il est le plus grand Bouddha assis du Japon, et attire de très nombreux curieux. Il se découvre après un majestueux parcours en forêt, ponctué de plus de 1500 statues de disciples de Bouddha. Ce grand bouddha fait partie d'un vaste complexe bouddhiste, le Kenkonzan Nihon-ji, bâti dans la pierre.

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